细胞叛逆者 (1)

  • 第62页
    至此,癌症舞合上已经有两组基因演员登场亮相,每一组在控制细胞生长的机制中发挥着不同的作用。原癌基因宛如汽车的油板,它的突变基因形式好比将油门一踩到底。相反,肿瘤抑制基因的功能就像刹车,当正常细胞发...

大流感 (5)

  • 第二部:蜂群
    与此同时,福斯顿军营正源源不断地向其他美军基地及欧洲提供兵力,那些士兵的工作就是去杀戮。此时,他们具备的“杀人”能力已经超出了他们的想象。
  • P66-68
    韦尔奇最好的朋友是他在预备学校时的室友丹尼斯( Frederick Dennis),其父是铁路业巨头,他自己则是一名医生,曾在德国学习过。丹尼斯不遗余力地帮助韦尔奇开拓事业……他退隐到一个只有男人、雪茄和在黄昏时分...
  • 第一部:斗士
    例如1868年,一名瑞士研究员从细胞核中分离了脱氧核糖核酸(DNA),但对它的功能一无所知。直到3/4个世纪之后,在一些与1918年大流感直接相关的研究结论中,才有人推测一一也仅仅是推测而非证明一一DNA可能携带有...
  • 第一部:斗士
    同时,医学也通过借鉴其他科学得以进步。物理学提供的洞察力使研究者们能够记录通过神经纤维的电脉冲。化学家则分离了细胞组分。当研究者们开始使用一种神奇的新工具——19世纪30年代开始使用的装有新式消色差透...
  • 第一部:斗士
    (Leo Szilard)自他从物理学转到生物学之后,就再也没有安安心心地洗过一次澡。还是物理学家时,他可以泡在浴缸的温水中思考问题,在心里盘算并进行逻辑推论;然而变成生物学家后,他不得不经常从浴缸里爬起来去...

生命的跃升 (30) 更多

  • P247
    但是很大程度上,只看温度是跑偏了。热血动物不一定要比冷血动物更热,因为大部分爬行类都十分擅长吸收阳光的能量,靠晒太阳可以让它们的身体内部温度接近哺乳类和鸟类的温度当然,一旦天黑了,它们就无力维持这...
  • 第七章 视觉——来自盲人之地
    一则有趣的实验证实了这个可能性:组约雪城大学的施永胜( Yongsheng Shi)和横山彰三( ShozoYokoyama)通过比较现生脊椎动物的基因序列,对祖先脊椎动物的基因进行了预测。迄今我们还没有任何办法仅从基本物理...
  • 第七章 视觉——来自盲人之地
    这一跨越时空的深层连接只是不可思议的奇妙巧合吗?还是说它是某种更加意义深远的东西? 盲虾的蛋白质和我们的蛋白质并非完全一样,但是它们实在太相似,要是你在法庭上试图说服法官你的蛋白版本不是拙劣掩饰的剽...
  • P225
    原来鸟嘌呤存在于鸟粪当中正是鸟嘌呤得名的由来。
  • 第六章 运动——力量和荣耀
    但是我们不应该过于草率地把我们自己的论点丢出去。真实情况要更复杂,这在生物学里太常见了。 许多人说,人类工程师能做得比这好很多;事实上就连章鱼的眼晴都更好。这一华而不实的断言忽视了一条规则,虽说这规...
  • 第六章 运动——力量和荣耀
    我描述的可以是你自己体内的细胞,也完全可以是植物细胞,或者真菌,或者你附近池子里游泳的单细胞原生动物。细胞的世界有一种神奇的一致性,会让你觉得这个世界是相互连通、合为一体的。从细胞的角度来看,你也...
  • 第六章 运动——力量和荣耀
    拿到一个主题之后将所有可能的变体都展现出来,严格遵循结构的基本组件,这样的能力可以在生物学中寻得共鸣。在一个确定的主题——比如说肌动蛋白和肌球蛋白的相互作用——的基础上,自然选择的无尽想象使之变化...
  • 第六章 运动——力量和荣耀
    小箭头只和肌动蛋白相连,不会和别的东西结合,所以把肌球蛋白头部加到别的细胞里就可以检测里面有没有肌动纤丝。原先,所有人都以为肌动蛋白是特化的肌肉蛋白,肯定会在不同物种的肌肉里找到,但别的细胞里找不...
  • 第六章 运动——力量和荣耀
    这一切革新的核心部位是一件发明一一肌肉,它让这一切成为可能。虽然肌肉不像眼睛那样能轻易让人感受到完美,但显微镜下的肌肉确实看起来就很有目的,令人敬畏;这些纤维阵列协同运作,施加力量,它们是把化学能...
  • 第五章 性——地球上最大的彩票机构
    性的出现拯救了世界,因为有性生殖可以把分散的未突变基因集合到一起,重新创造出完美无瑕的个体。打个比方说,如果两辆汽车都坏掉了一比如,仿照约輸・梅纳德・史密斯(John Maynard Smith)的比喻,一辆汽...
  • 第五章 性——地球上最大的彩票机构
    性的第二步才是关键,这也是最难解释的一步——性细胞是怎样产生,怎样保证每个细胞带上恰好一套基因的。这个过程称为“减数分裂”( meiosis),初看起来既优美又让人迷惑。说它优美,是指的染色体的舞蹈:它们...
  • 第五章 性——地球上最大的彩票机构
    一个虽然基本无害可是声名狼藉的组——人称“诺贝尔精子库”—— 就正好落入了这个陷阱。
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    有许多物种试过回归无性,但是它们甚至连物种的“成年”都活不到就夭折了,一个子嗣都留不下。我们只知道极个别的古老“克隆”物种,它们从很久以前一直延续至今,并且衍生出一大群近缘物种。能这样做的物种如蛭...
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    因此,地球上的复杂生命和人类意识就这样不可避免地到来了。世界分成两半,一半是永恒的原核生命,另一半是万花筒般的真核生命。
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    虽然人类基因组只有大约2.5万个基因,但是它们的组合能够产生大约6万个甚至更多不同的蛋白质,这是宝贵的变奏财富。如果细菌是终极保守派,那么内含子让真核生物变成了不肯悔改的实验主义者。
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    马丁和库宁指出,一个恢复秩序的简单办法任何时候都能产生正常蛋白质的办法一就是给剪刀留出足够的时间来完成修剪,然后再让核糖体开始建筑工作。换言之 ,就是保证带内含子的RNA先经过剪刀处理,这之后再移交给...
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    想ー下削土豆。如果你要削一堆土豆,你最好买大个的这样你得到的土豆和皮相比要多很多。反过来,小土豆会削出更多的皮。细菌就像土豆,用皮肤呼吸,长得越大,呼吸越困。
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    过去20亿年里真核生物一直在分异,这段时间里它们名自独立地在丢失线粒体基因。所有真核生物都丢失了96%~-99.9%的线粒体基因,可能大部分都转移到细胞核里了,但是只要线粒体利用氧气的能力没丢,它的基因组就没...
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    所有的真核细胞分裂的时候,染色体都会跳一曲迷人的加沃特舞曲,先是两两配对,然后沿着微管组成的纺锤体分布,最终退到细胞两侧,就像鞠躬致礼结束舞蹈。
  • 第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
    如果有足够的资源(显然这个要求无法实现),一个重万亿分之一克的细菌只要不到两天就能繁殖出重量相当于地球本身的群体。
  • 第三章 光合作用——太阳的召唤
    但不管它是怎么形成的,这一小簇锰原子开启了一个新世界、不光是为首次捕获它的细菌,更是为我们行星上的全部生命。一旦它形成了,这一小原子就开始开水分子一一四个氧化的锰原子将它们天然的活力结合起来,把电...
  • 第三章 光合作用——太阳的召唤
    这个强力氧化剂就是叶绿素的一种饥渴的状态——一位分子级的海德先生,但是吸收了高能光子之后就变成了温驯的杰基尔博士。
  • 第三章 光合作用——太阳的召唤
    光合作用的概念核心,让这一切成为可能的路线图,是一个名为“Z方案”的东西一它让一代代的生化学生既痴迷又惊恐。它最初是由聪明而谦虚的英国人罗宾・希尔( Robin Hill)在1960年提出的,描述的是光合作用的...
  • 第三章 光合作用——太阳的召唤
    食物链经济学意味着捕食可以生活在有氧气的世界里,而没有氧气,捕食作为生活方式是不划算的。
  • 第二章 DNA——生命的编码
    反转录病毒的基因组十分微小,用RNM而非DNA编码。它们入侵细胞之后,就用一种反转录酶把RNM复制成DNA。新的DNA先是整合到宿主的基因组里,然后和宿主自己的基因一起被读出来。这样,当它要形成好几份自我副本的时...
  • 第二章 DNA——生命的编码
    每个字母的复制忠实度接近奇迹,能以约10亿分之一的差错率重现原本。相比之下,如果一个抄书员要达到类似的精度,他得把整本《圣经》抄写280遍才能犯一个错误。而事实上,抄书员的成功率要低得多了。《圣经・新...
  • 第一章 生命的起源——来自旋转地球
    那么整体而言,虽然你只需要花2镑让事情启动,收益是1镑,但是因为不得不使用普适的10镑钞票,结果是花10镑得1镑。细菌无法避免这个等式———照理说没有任何细菌能只用ATP和氢气、二氧化碳反应来生长。但是它们...
  • 第一章 生命的起源——来自旋转地球
    它所做的事情和ATP一样:把它的活性磷酸基团转移到别的分子上,让它们获得一个能量标签,并激活它们。这个过程有点像孩子玩的捉人游戏,一个孩子是“鬼”,必须碰到下一个孩子,然后后者就变成了新的“鬼”。扮演...
  • 第一章 生命的起源——来自旋转地球
    但是这个循环却有极强的象征意义。如果你拜访生化系的杂乱办公室,就是那种桌上书籍论文成堆溢到地板上又飘到几十年没倒过的垃圾桶里的办公室,你通常都会发现墙上點着一张褪色的、弯曲的、页角卷起来的代谢图。...
  • 第一章 生命的起源——来自旋转地球
    这是一个氧化还原反应,电子从供体(氢)转移到了更想要电子的受体氧),形成了水,这是热力学上稳定的终产物。所有的氧化还原反应,都是电子从供体转移到了受体;值得注意的是,所有的生命,不管是细菌还是人,...

病毒星球 (5)

  • 2 祈求星星的照看[流感病毒]
    目前,尽管人类在同流感病毒的对决中还不占上风,但起码得病的时候,我们不再只能祈求星星的照看了。
  • 6 人体内的“寄生者”[内源性逆转录病毒]
    在演化史上最近的瞬间,人类脱颖而出,病毒对我们的生存功不可没。原本就并没有什么“它们”和“我们”之分一一生物在本质上只是一堆不断混合、不断闪转腾挪的DNA而已。
  • 3 长角的兔子[HPV]
    面对上皮细胞的这种枯荣换代,HPV得想办法如何能 面对上皮细胞的这种枯荣换代,HPV得想办法如何能不被“传送带”推向死亡的终点。被HPV感染的细胞向上移动,实际上也在不断靠近它们生命的终点。病毒能感受到宿主...
  • 2 祈求星星的照看[流感病毒]
    一旦某个病毒株在人体内稳定下来,就能在全世界范传播,继而建立起季节性的涨落节律。在美国,流感集中在冬季爆发。目前一个假说是,冬天那几个月空气干燥,含有病毒的飞沫可以在空气中飘浮数小时之久,增加了它...
  • 1 并不普通的感冒
    或许我们不该把感冒看成我们的老对手,而是一个常伴左右的明师。

肠子的小心思 (3)

  • Part 2 有趣的肠神经
    如果大脑是中央指挥部的话,肠道就像是它在地方的外派专员,而迷走神经的作用就像是连接总指挥和地方专员的电话专线。 大脑需要足够的信息才能对身体的动向做出一个全面的判断。没有任何一个器官比大脑的保安配置...
  • Part 2 有趣的肠神经
    不光是抽烟、女性怀孕时产生的孕激素也是个大忽悠。本孕激素的职责是帮助子宫在孩子出生之前处于放松且舒适的状态。但是这个功效居然对贲门括约肌也起作用。放松的括约肌再加上大肚子从下往上对用加的压力,自然...
  • Part1 迷人的肠子/ 001
    大肠的肠壁上面聚集了大片的免疫细胞。跟大肠不一样的是,阑尾本身就是个免疫器官。阑尾占据的地形还是很不错的:一方面离其他小伴够远,不用管咀嚼、消化等一推子事;另一方面离核心吸收系统又不算太远,还是能...