后浪对《美国军队及其战争》的笔记(1)

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读过 美国军队及其战争

美国军队及其战争
  • 书名: 美国军队及其战争
  • 作者: [美] 詹姆斯·M·莫里斯
  • 页数: 358
  • 出版社: 世界图书出版公司
  • 出版年: 2013-4
  • 第13页
    美国独立战争一直是美国历史上研究最为深入的战争之一。即便如此,这场战争的本来面目迄今仍然由于某些虚构的观点而变得扑朔迷离。这场北美殖民地与英国之间的武装冲突被视为一场典型的自由反抗暴政的斗争,是开明的政治理论与陈腐过时的君主权利的较量,代表着人类进步力量压倒反动政治势力。人们往往不自觉地认为这场战争的结局从爆发之初便已注定。这些流行的观点中或许包含着部分真相,但深入研究却表明这场战争的起因远非想象的那样简单,其结果更非预先决定。 在此之后的三场战争——美法短暂冲突、巴巴里战争和1812年战争——对确保美国独立均有重大意义。然而,这些战争受到的关注却远不如前者。他们有时被认为与美国的发展并不相干,或者多少有些无足轻重。之所以如此,就在于第一场战争没有产生具有决定意义的结果,第二场战争未能使美国国家地位产生重大改变,而第三场双方充其量在军事上打了个平手。 然而,所有这些与外国势力的战争——加上两次国内叛乱以及一系列与印第安人的战争——都对美国及其武装力量的日后发展具有重要意义。其中的每一场较量都值得仔细审视,因为每一场较量都代表着近代美国以及近代美国武装力量在发展历程中走过的至关重要的一步。 2.1 美英冲突背景 真正意义上的美国独立战争始于1763年而非1775年。实际上,这场战争一开始不过是关于殖民地权力的一场争论,然后逐步发展为有限的武装冲突,并且最终升级为一场全面战争。争端早在1763年“法国人和印第安人之战”之后便已开始。随着法国在欧洲和北美相继落败,大不列颠王国终于拥有了合法的权利来统治一个比本土面积广阔十二倍的新世界帝国。虽然要充分发挥这个帝国的潜力尚且需要小心的发展与控制,但其经济与政治价值不可限量。刚刚到手的机会就摆在眼前。为了利用这个机会,英国不得不在国内和北美大陆殖民地作出一系列关键的政策调整,而麻烦也接踵而至。 战争历来代价不菲。英国从1689年开始便一直和法国打打停停,到了1763年早已债台高筑,税收已无法抵偿债务。政府甚至无力偿还每年到期债务的利息,更不用说清偿本金了。既然一个世界范围的新帝国已经到手(1763年签订的条约使英国几乎获得了法国在北美的全部领地和西属佛罗里达,同时保证了英国在印度的领地与贸易权),英国势必要将这个帝国置于英王的统治之下,最大限度利用其潜力。然而,要做到这一点同样需要耗费巨大的资金,并且作出政策调整。 不仅如此,随着帝国疆域的扩展,一个具体问题在北美随之出现。几十年来,定居在大西洋沿岸的英国移民一直对阿巴拉契亚山脉以西的大片土地垂涎三尺。这片土地早已被英国人许诺留给自己的印第安盟友,以感谢后者在不久前殖民地战争中的鼎力相助。殖民地的皮货商和其他边民们实际上一直在翻山越岭,向俄亥俄地区入侵。不仅如此,一些野心勃勃的殖民地投机商也已和印第安人签订了协议,购买土地,然后卖给从东部迁来的移民们。如果任由殖民地定居者和投机商们肆意进入,肯定会引发与印第安人的纠纷。总得想个办法阻止这些人进入阿巴拉契亚山脉以西新开拓的土地,哪怕这意味着需要在边界地区派驻英国正规部队。而这样做恐怕会引起殖民地移民的反感。 最后一点(虽然这一点在1763年还不是一眼便能看得明白),北美移民在过去几十年里已经享有越来越多自治特权,比如选举本地政府官员,自行收税,以及按照移民自行制订的法规条例处理司法诉讼等。殖民地移民已经将这些合法特权视为宪法赋予的权利。他们习惯将一直享有的特权视为某种权利,特别是自从他们看上去要受到英国习惯法传统的制约之后。实际上,在1689—1763年与法国人的对抗中,殖民地母国出于实际需要已经在一直推行某种“有益的忽略”政策。在长达八十年的时间里,殖民地移民每天都享有相当程度的自治。截至18世纪60年代,他们已经不大愿意放弃这些权利。 因此,英国如果打算将北美移民纳入其削减税务的帝国目标,由伦敦来对殖民地经济、法律发展发号施令的话,势必面临一个真正棘手的问题。不用多久,母国与其北美殖民地之间的裂痕就显现了出来。 1763年,由于担心与印第安人在西部产生纠纷,加上庞蒂亚克印第安人暴动,英王宣布设立“公告线”。按照该法令,阿巴拉契亚山脉以西的所有土地都被宣布为印第安人领地,殖民地移民不得进入定居。不用说,这条法令与成千上万主张扩张殖民地的普通移民的期望背道而驰。移民们将这些领地看成对自己及家人具有巨大经济机会的土地。同样大为不满的还有来自弗吉尼亚、北卡罗来纳和宾夕法尼亚的富有的土地投机商们。他们同印第安人签订的协议将因此作废,投资也会付诸东流(即便英王随后认可了部分协议)。此外,为了将移民和印第安人分隔开来而在阿巴拉契亚山脉边界驻军意味着要向北美派遣大约7500人的军队,每年军费将高达30万—40万英镑。这笔费用英王觉得理应由殖民地移民承担,因为这些士兵到那里去是为了“保护”他们。殖民地移民对英王的此番腔调痛恨不已,他们要为那些自己既不需要也不希望看到的士兵支付军饷,更何况这些士兵的任务是禁止他们进入理应“属于”他们自己,而不是印第安人的土地。 就在第二年——1764年,英国议会通过《糖税法》(即《岁入法》),对殖民地进口的蔗糖和蜜糖征收关税,并将此举作为一种手段,迫使殖民地出钱,为驻守边界的士兵承担费用,从而减轻大英帝国的债务负担。各殖民地很快爆发抗议。一些持异议人士指出征收糖税不但有损公平,而且“违反宪法”。 1765年,英国议会又通过《印花税法》,向诸如报纸、法律和贸易文件等物品征收“国内税”。虽然殖民地移民展开法律争论,反对印花税,但英国议会依旧无动于衷。不过,随着1765年10月“反印花税大会”在纽约城召开,号召抵制英货;“自由之子”等组织开始采取暴力与破坏等未经法律许可的手段,强行抵制英货;英国商人陆续抱怨生意受损;英国政府不得不于1766年作出让步,废除了这项不得民心的法令。尽管议会同时通过《宣示法案》,再次强调议会有权征收其认为合适的任何税收,但这一有关法律与宪法原则的声明对殖民地依旧没有产生丝毫影响。英王已经作出退让。母国表现得缺乏主见,而且似乎只要施加压力,便可使其废除任何招致殖民地讨厌的法令,这是殖民地人民从印花税事件中吸取的经验,而这些经验殖民地人民不会忘记。 由于北美税收仅占维持殖民地驻军军费的一成左右,英国议会依旧需要扩大财源,于是在1767年通过了一项关税法案。该法案通常被称为《唐森德税法》,旨在向一些进口商品征收关税。殖民地移民再次爆发抗议并通过“不进口协定”。抵制措施到1770年再次显露成效,英商损失不断增加。一场小规模兵民冲突随后在波士顿爆发(当时波士顿市人口为1.6万,英军驻军超过4000人),激起殖民地的巨大愤慨。此次冲突史称“波士顿惨案”。英国议会出于无奈,只能废除《唐森德税法》,仅保留茶税一项,以此表明议会采取的措施在原则上根本不违反宪法。 英国人的举动令局势大为缓和,直到1773年英国政府通过《茶叶法案》,允许因茶叶囤积而负债累累的东印度公司向北美直接销售茶叶。殖民地各大城市相继爆发抗议。波士顿激进分子反应最为强烈。他们禁止几艘装载茶叶的英国货船卸货,并在1773年12月16日把茶叶倒进了海港。 面对如此挑衅,英国迅速作出回应。1774年,英国议会通过了被愤怒的殖民地人民称作《不可容忍法案》或《强制法案》的法令。该法案勒令关闭波士顿港,直到茶叶损失得到赔偿为止。此举给与波士顿倾茶事件无关的成千上万市民造成了极大的生活不便,从而引发了对英国更为强烈的愤慨。法案还迫使不少马萨诸塞官员只对英王,而非殖民地法律负责,并且允许身负重罪指控的英国官员在英国或殖民地以外的其他地方受审。议会同时通过了一项新的驻军法案,强迫马萨诸塞承担派往叛乱殖民地的英军费用。 英国政府官员以这种方式应对波士顿叛乱,说明他们认为正在处理的不过是局部状况,只需维持法纪便可解决。如果波士顿能够因违法行为得到孤立与惩罚,而其他重大冤情同时得到昭雪申冤,那么殖民地的其他地区将因英王的通情达理、妥协让步得到安抚,并为波士顿的丑行感到羞愧。这样一来,只需在马萨诸塞一地动用英军便可利用优势兵力一点击破,将殖民地叛乱扼杀在萌芽阶段。 为此,北美英军司令兼新近委任的马萨诸塞总督托马斯•盖奇少将在波士顿集结部队,准备采取军事行动。与此同时,殖民地第一次大陆会议自1774年9月开始在费城召开,会议敦促各殖民地集中军需物资,为可能爆发的冲突做好准备,捍卫殖民地权利。此时,英王乔治三世已经宣布马萨诸塞处于叛乱状态,殖民地临时议会业已指派公共安全委员会收集武器,整顿民兵。武装冲突的大幕即将拉开。 盖奇将军很快从侦查员处得知马萨诸塞叛军将军需物资存放在小城康科德。此地距波士顿西北约有20英里。1775年4月18日,盖奇派遣弗朗西斯•史密斯(Francis Smith)中校率领700名士兵夺取军需物资。次日清晨,位于史密斯分队先头位置的两支轻骑兵连抵达列克星敦,距康科德尚有一半路程,结果在村中心的草地上遭遇70名“一分钟人”民兵①。随后的交火仅持续数分钟,英军遭遇轻微伤亡,继续向康科德进发,结果在康科德再次遭遇小规模冲突,这一次面对的却是数百民兵。身着赭红色制服的英军决定撤兵,不料在返回列克星敦的途中遭遇数千民兵隐匿在道旁不断发起进攻,幸亏盖奇派遣的援军及时赶到,方才暂时得以获救。得到人员补充的英军纵队的1500人且战且退,撤入波士顿城中(在整个事件中英军伤亡率高达20%)。但盖奇很快发现自己身陷城中,而城外是两万名义愤填膺、同仇敌忾的民兵。 就这样,一场原本打算占领叛军藏匿军火处的有限武力行动演变成为一场伤亡惨重的血战,部队身处敌境、陷入重围。这些有限交火是否会引发更大的事件在很大程度上取决于正在费城召开的第二次大陆会议。大陆会议决定坚持抵抗直到殖民地权利得到认可为止,并于1775年6月14日承认包围波士顿的军队的正式地位,这一天也成为美国陆军建军纪念日。乔治•华盛顿作为殖民地最具才能的军事领袖、公认的南方人的杰出代表(南方人的支持将保证南部对独立战争的忠诚)被任命为总司令,开始在波士顿城内及周边地区履行其职责。尽管尚未正式宣战,但殖民地与母国此时已经处于战争状态。英国随后向盖奇增派援军便证明了这一点。一同前来增援的还包括该国战功最为卓著的三位将军:威廉•豪(William Howe)、亨利•克林顿(Henry Clinton)和约翰•伯格因(John Burgoyne)。 1775年5月,殖民地方面在伊桑•艾伦(Ethan Allen)和本尼迪克特•阿诺德(Benedict Aronld)的指挥下取得大捷,先后占领了泰孔德罗加堡和克朗波因特。一个月后,英国人将北美殖民地武装成功赶出布里德山(参战英军2500人,付出了伤亡1000人的惨重代价)。尽管这场被人叫错名字的邦克山战役①,还有列克星敦和康科德的胜利为北美平民志愿军比英国正规军更加英勇善战的神话又增添了一笔,但这一切都无法改变大局。不过,这两次事件清楚表明殖民地的抵抗已经成为现实。无论英国人是否愿意,战争已经打响。
    2013-02-26 14:34:10 1人推荐 回应

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