水星海盜船長对《轮回》的笔记(1)

水星海盜船長
水星海盜船長 (像一棵樹栽在溪水旁ൠ)

在读 轮回

轮回
  • 书名: 轮回
  • 作者: 詹姆斯·伯克/杜尚·彼得里契奇
  • 副标题: 历史、技术、科学、文化的50次巡游
  • 页数: 260 页
  • 出版社: 上海科技教育出版社
  • 出版年: 2005-07-01
  • 第1页
    读《轮回》说“蝴蝶效应” 
    一提到科学两个字,人们自然而然就会想到年高德劭的白发教授、辛勤苦读的莘莘学子,外加看不懂的公式、写不完的数据等,而以往的宣传,总是把科学家和科学事业神圣化,仿佛这些科学家都是不食人间烟火的怪人,科学事业则是人类社会里傲然独立的一只仙鹤。其实科学家也是人,也要过柴米油盐的日子。而且科学家的成就也有大小之分,并非每个都是爱因斯坦、牛顿那样的大师。科学事业也是人类整体事业中的一部分,不是孤零零的一根独苗。科学虽然严谨且自成体系,但并非可以独立于人类历史之外。
      英国科普作家詹姆斯·伯克写的《轮回》,就是一部把科技史放回原位的著作。这里“轮回”并不是指转世投胎,而是作者的一个观念,即世界是彼此联系的整体,就好像安第斯山的一只蝴蝶扇动翅膀,孟卖就会有飓风。既然是彼此联系,从一个地点、一个事件、一个人物出发,经过若干次的转折和变化,总是能够回到当初的起点,好比绕着操场跑步,最后还是会回到起跑的地方。书中的50个小故事,都是这样的结构。
      例如,书中由美国的星条旗引出的一个轮回。星条旗能在美国飘扬到现在,与当初法国对美国革命的大力支持分不开,一手策划美国独立的是法国剧作家、秘密警察头子博马舍,博马舍的努力让美国从英国的殖民地中独立,然而由于法国过于热心地支持美国独立,在财政上给予了美国太多的支持,以致于本国的经济面临崩溃;而经济崩溃时的法国财政总管是内舍尔,曾经有个年轻人阿尔冈找他申请资助,这个人后来发明了新型油灯,英国伦敦的竹瑞街剧院经理用这些油灯做脚灯装饰舞台,他的情妇是位著名画家,画过很多名人肖像,但是她要给雷恩爵士画像时却遭到了拒绝,雷恩爵士是位著名科学家,曾经研究过一个古怪日历,做这个古怪日历的是斯卡利杰尔,16世纪日内瓦的加尔文主义者,他有个长期通信的朋友卡邦索,卡邦索的妻子是欧洲最有名的编辑——亨利·艾蒂安的女儿,艾蒂安家族是印刷世家,靠印刷公元前16世纪希腊诗人阿那克里翁的色情诗一举成名。18世纪阿那克里翁的诗歌风靡欧洲,伦敦甚至成立了“阿那克里翁社”,社团决定要有个社团曲的时候,一个无名的作曲家吹着口哨作了一曲,曲名叫《天堂的阿那克里翁》。这首曲子从英国伦敦传到了美国巴尔的摩,1814年英国军队向美国的麦克亨利要塞发射1800枚炮弹,吓到了一位年轻的美国律师,他匆忙在旧信封下写了一首歌词,用《天堂的阿那克里翁》谱曲,这首曲子后来被取名为《星条旗永不落》。
      《轮回》一书告诉人们今天世界的变化来自当初彼此联系的无数次可能,意外、巧合等都是历史不可避免的注脚。单独的某个学科史几乎无法反映历史本来的面目。像星条旗那样流水账一般的故事可以无限制的写下去,直到把我们每个人都包括进去。这恰恰是科学的真正意义,它是每个人生活的一部分,科学在改变着人们的时候,人们也在改变着科学。
    (中国)大众科技报  (2006-07-18)
    2011-12-29 23:48:05 1人喜欢 回应

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