《异类》试读:第一章 马太效应

“凡是有的,还要加给他,叫他有余。没有的,连他所有的,也要夺过来。” ——《新约•马太福音 25:29》 1. 2007年5月一个和煦的春日,加拿大英属哥伦比亚省的温哥华,两支曲棍球劲旅梅迪辛哈特猛虎队(Medicine Hat Tigers)与温哥华巨人队(Vancouver Giants)在这里争夺本届曲棍球纪念杯赛的冠军。加拿大青少年曲棍球联赛是世界上最优秀的青少年曲棍球联赛之一,而猛虎和巨人又是其中的两支劲旅。未来的体育明星就从这里诞生——这些球员都只有十七八岁,从学会走路开始,他们便学会了滑冰、控制曲棍球圆盘、射门。 加拿大国家电视台转播了这场比赛。温哥华街头巷尾的路灯灯柱上,处处挂满了纪念杯赛的宣传横幅。门票早已一售而空。球场的冰面上铺着鲜艳的红地毯,球赛的报幕员兴高采烈地向观众介绍观看比赛的达人显贵:首先是英属哥伦比亚省的省长戈登•坎贝尔,接着,在铺天盖地的掌声中出场的是这个时代最著名的曲棍球球星高迪•赫威——“曲棍球先生!”报幕员扯高嗓门介绍着高迪•赫威,“女士们先生们,曲棍球先生!” 接下来的60分钟,两支球队奉献了一场攻击性十足的精彩比赛。第二局刚开局,温哥华巨人队的马里奥•布林奇内克射门,球反弹入网,巨人队取得领先。第二局快结束的时候,猛虎队获得扭转战局的机会,得分高手达伦•赫威快速挥杆打门,敲开了巨人队的守门员泰森•塞克斯史密斯把守的大门。比赛进行到第三刻钟,温哥华巨人队进行反击,并且打进了决定比赛胜负的进球——那一刻,猛虎队的守门员失望透顶——而温哥华巨人队则第三次获得了冠军。 比赛一结束,得胜的一方和他们的父母欢呼着走进更衣室,来自全国各地的体育记者也紧随其后。空气中混杂着各种气味:雪茄的烟味、香槟的酒味以及曲棍球鞋的汗味。其中一面墙上挂着手工书写的横幅:“勇于拼搏”。巨人队的主教练唐•海耶斯站在房子中央,眼光里闪烁着胜利的喜悦。“我为这些小伙子自豪,”他说,“只要在更衣室看看,你就会知道没有谁不是全身心地投入比赛。” 加拿大的曲棍球汇聚了世界上最优秀的运动员。在加拿大,很多刚刚进入幼儿园的的小孩,便已经处于曲棍球“入门级”的水准。此后,不同年龄阶段,有不同级别的赛事。每个级别的比赛都会对运动员进行详细的审查评估,优秀者即可获得晋升下一级别比赛的机会。超过15岁的运动员可以参加青少年联赛,青少年联赛又分成了四个级别。社区联赛(house leagues)主要是娱乐性质的比赛;青少年B级联赛是由加拿大乡下一些小球队参加的比赛;青少年A级联赛比B级联赛高一级,而甲A联赛是这个金字塔式联赛的最高一层。如果你能在甲A联赛中冲击纪念杯赛,那意味着你站在了最高一层的制高点。 这是很多体育运动培育未来之星的重要方式。欧洲和南美培养足球运动员,以及奥运会挑选运动员都是这种模式。事实上,传统音乐体制音乐人才的选拔,世界芭蕾人才的挑选,培训未来科学家和知识群体的教育体制,他们的人才培育方法也如出一辙。为了发现最优秀的人才,他们还非常年轻的时候,我们就撒下大网,竭尽所能地发现他们培养他们。 你自己也许无法“买通”通往曲棍球甲A联赛的道路,但你的父母能做到,你的祖父能做到,或者你的家族能做到,即使你生活在加拿大最北边省份最偏远的一个角落,都有可能“买通”这条道路。假如你具备曲棍球运动的潜质,散布各地的曲棍球球探就肯定能发现你;假如你有志于投身这项运动,这种联赛模式也一定会回报你。球员的成功取决于其个人的价值——对球员的相关评价自然就相当重要,但对球员的评价最终还是取决于他的成绩和能力——而不是他人的成绩和其他无关的依据。 事实果真如此吗? 这是一本谈论那些与众不同之人的书,这些与众不同的男人或者女人,他们的成就超越了常人。在每章的前面部分,我会给大家介绍形形色色的天才:商业大亨、摇滚歌星和计算机黑客;我们将向您揭开著名律师成功的秘诀,如何从糟糕的飞行员中甄别出佼佼者,并且向您解释为什么亚洲人在数学方面能取得卓越的成绩。然后进一步审视我们身边的那些卓越者——他们娴熟的技术、过人的才干和充沛的干劲是怎么来的?——我最终得出的结论简单明了:我们以前对成功的理解常陷入误区。 我们过去对成功者的关注都是些什么?我们总是想知道他们是怎样的一个人——他们是什么个性,他们的才智如何,他们的生活方式怎样,或者他们是否拥有什么天赋。我们认为他们之所以能成为顶尖高手,完全是因为他们的个人禀赋。 每年都会出版一些亿万富翁、企业家、摇滚歌星等社会名人的自传。自传里面主人翁的故事彼此相似:在合适的时间合适的地点诞生了我们的英雄,他磨练自己的美德,发挥自己的天赋,他不断奋斗,最终取得了成功。《圣经》里面的约瑟夫,他被自己的兄弟出卖,成为奴隶,最后却凭借自己的聪明才智成为埃及法老不可或缺的臂膀,权力显赫一时。在19世纪的作家霍雷肖•阿尔杰(Horatio Alger)的著名小说里,一名出生于纽约贫民区的年轻小伙子,凭借自己的勇气获得了巨额财富。杰布•布什(Jeb Bush),其祖父是华尔街大银行家、美国参议员,父亲是美国总统老布什,兄弟是美国总统小布什,但在谈到这些身份对他经商的影响时,杰布•布什却说:“我觉得这些都是不利因素”;在竞选佛罗里达州州长的时候,杰布•布什一再声称自己是“白手起家者”。当我们考量成功时,总有一本尺子植根于我们内心,这把尺子一味强调成功人士个人的努力,很少有人对这种观点提出质疑。 “昂起你们的头!”多年以前,罗伯特•温思罗普(Robert Winthrop)在为美国独立的大英雄本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin)的雕像揭幕的时候向听众们说:“仔细看看一个人是怎样白手起家的:他没有显赫的身世,也没别人的什么资助;在不向所有人开放的早期教育中,他没有任何的优势——而现在,教育向你们所有人敞开怀抱;在他早期的雇员生活中,他几乎就是生活在商行中的仆人,但是,在世的时候,他能够在众王(Kings)1面前站立,死后,他的名字被世人永远牢记。” 我希望您读过《卓尔不群》之后能够明白,这种解释个人成功的观点并不准确。人们并非真的一无所有。从出生开始,我们就拥有一定的禀赋和资助。能在众王面前站立的人,好像完全凭借他自己的能力,事实上,总有潜在的优势、非凡的机遇和文化传统令他们获益,使得他们更努力的学习或者工作,使得他们的世界与众不同。我们成长的年代和成长的地域各异。我们生长的文化氛围和祖先们遗留下来的东西对我们取得成就的影响难以想象。仅仅问那些成功人士都是怎样的一个人是不够的,换而言之,我们只有知道他们来自何处,才能真正揭示为什么有的人没有获得成功,而有的人却成功了。 生物学家经常讲生物体的“环境适应学”:森林里长得最高的一棵橡树,之所以能够长得最高,不仅仅因为长成这棵橡树的种子最坚硬;还因为没有别的树木遮蔽它的阳光,因为树木周围的土壤肥沃而深厚,当这棵树还是幼苗的时候,没有野兔咬啃它的树皮,也没有伐木工人在这棵树木还没长成参天大树的时候来砍伐。我们知道所有的成功人士都来自一粒坚硬的种子,但我们是否知道照耀他的阳光,知道他们植根的土壤,知道他们能够幸运地躲避野兔或者伐木工人的遭遇?这不是一本专注于一棵大树的书籍,这是一本放眼整片森林的书籍——曲棍球运动是这本书的绝好的起点,因为要了解一个运动员为什么能够站在曲棍球世界的顶峰——的的确确是一件——看起来容易实际上很复杂的事。其实,这种分析完全可以说是陌生的。 下面是2007年梅迪辛哈特猛虎队注册球员的名单。仔细瞧瞧,看看您能否发现其中的一些奇怪特点。 号码 姓名 位置 左手/右手 身高 (英尺) 体重(磅) 出生日期 出生地 9 布伦南•博施 中场 右 5’7 170 1988.2.14 萨斯喀彻温省马腾斯维尔市 11 斯科特•文斯登 中场 右 6’1 201 1988.1.4 不列颠哥伦比亚省西岸市 12 科尔顿•格兰特 左边锋 左 5’9 175 1989.3.20 亚尔伯达省斯登德特市 14 达伦•赫威 左边锋 左 6 182 1987.1.21 曼尼托巴省St.安德鲁斯市 15 德里克•多萨特 右边锋 左 5’11 178 1986.12.20 萨斯喀彻温省金德斯利市 16 戴纳•托德 中场 右 5’10 168 1987.1.10 亚尔伯达省红鹿市 17 泰勒•斯维斯腾 右边锋 右 5’11 180 1988.1.15 亚尔伯达省科克雷那市 19 马特•劳伦 中场 右 6’0 184 1988.3.2 曼尼托巴省尼帕瓦市 20 凯文•安德萨特 左边锋 左 6’0 181 1987.412 亚尔伯达省梅迪辛哈特市 21 杰瑞德•绍尔 右边锋 右 5’10 207 1987.9.12 亚尔伯达省梅迪辛哈特市 22 泰勒•恩尼斯 中场 左 5’9 155 1989.10.6 亚尔伯达省埃德蒙顿市 23 乔丹•斯克马特 中场 右 6’0 181 1990.4.11 不列颠哥伦比亚省秘申市 25 杰克布•罗蒙 右边锋 右 5’8 166 1987.1.27 斯洛文尼亚哈恩斯诺维奇 28 布雷顿•卡梅伦 中场 右 5’11 170 1989.1.26 亚尔伯达省迪兹博利市 36 克里斯•史蒂文森 左边锋 左 5’10 197 1986.8.20 不列颠哥伦比亚省道森克里克市 3 果登•鲍尔温 后卫 左 6’5 205 1987.3.1 曼尼托巴省温尼伯湖市 4 大卫•肖勒马克 后卫 左 6’1 195 1987.3.7 亚尔伯达省埃德蒙顿市 5 特雷弗•格拉斯 后卫 左 6’0 187 1988.1.22 亚尔伯达省科克雷那市 10 克雷斯•拉塞尔 后卫 左 5’11 177 1987.3.2 亚尔伯达省卡罗琳市 18 米切尔•绍尔 后卫 右 6’3 205 1987.8.7 美国明尼苏达州斯达特市 24 马克•伊舍伍德 后卫 右 6’0 180 1989.1.31 不列颠哥伦比亚省阿伯茨福市 27 肖纳•布朗 后卫 左 6’1 189 1989.2.20 亚尔伯达省石原市 29 乔丹•邦德法德 后卫 右 6’3 230 1988.2.9 亚尔伯达省勒狄克市 31 赖安•霍法德 守门员 左 5’11 165 1989.6.29 萨斯喀彻温省拉诺市 33 马特•科特赖 守门员 右 6’2 189 1986.4.27 亚尔伯达省勒狄克市 看到了吗?但愿您不会觉得诧异,因为多年以来都没人注意到曲棍球运动员的年龄问题。事实上,直到20世纪80年代,才有一位名叫罗杰•巴恩斯利的加拿大心理学家注意到这种年龄相关(relative age)的现象。 有一次,巴恩斯利在南亚尔伯达省观看莱斯布里奇野马队(Lethbridge Broncos)的曲棍球比赛,这是一支甲A联赛的球队,与温哥华巨人队、梅迪辛哈特猛虎队处于同一级别。他的妻子保拉,以及他们的两个孩子一同观看了这场比赛。就像您观看比赛那样,他的妻子浏览完出场球员的名单,之后准备开始观看这场比赛。 “罗杰,”她说,“你知道这些年轻人都是什么时候出生的吗?” 罗杰肯定地回答说:“他们的年龄都在16岁到17岁之间,所以他们应该都是在60年代后期出生的。” “不,不,”保拉继续问,“他们是什么月份出生的?” “我起初认为她疯了,”巴恩斯利回忆说,“但我还是再仔细看了一遍,她的发现令我大吃一惊。大部分球员都出生在1月、2月和3月,无论出自哪种原因,这都令人难以置信。” 回家之后的那个晚上,巴恩斯利尽可能地收集了许多职业曲棍球运动员的出生日期,结果他发现了同样的规律。于是,巴恩斯利、他的妻子和他的一位同事对安大略青少年曲棍球联赛的所有球员进行统计分析,得到的结果还是如此:1月份出生的球员在人数上占有压倒性优势,远远超过其他月份出生的球员。排在第二位的呢?2月份。第三位的?3月份。巴恩斯利发现,在安大略曲棍球联赛中,1月份出生的球员人数几乎是年末12月份出生球员人数的5.5倍。巴恩斯利又调查了著名球队中所有11岁和13岁的球员——这些球员将来是巡回赛的中坚力量,结果依旧如此。他又调查了曲棍球国家队,结果仍旧毫不例外。越是调查,巴恩斯利越是相信,他发现的现象绝非偶然,而是加拿大曲棍球运动一项铁的规律:如果你观察曲棍球运动的那些佼佼者——那些卓越者中的卓越者——无论何时,你都能够发现,1月至3月出生的球员比例为40%,4月至6月出生的球员比例为30%,7月至9月出生的球员比例为20%,10月至12月出生的球员比例为10%。 “我从事心理学研究许多年,还从来没有看到过这样明显的例子,”巴恩斯利说,“你用不着去做统计分析,瞧一下就知道。” 回顾梅迪辛哈特猛虎队的例子,你是否发现,25名球员中,有17名球员出生在1月份、2月份、3月份或者是4月份。 以下是纪念杯赛决赛前面两个进球的现场解说,只不过这次,我用球员的生日代替了球员的名字。结果,这段解说的内容听起来不再像是加拿大青少年曲棍球冠军争夺战,反倒像是一群有着星座符合,出生在摩羯座、宝瓶座和双鱼座的青少年,进行的一场陌生的体育宗教典礼活动。 “3月12”开始逼近猛虎球网的一侧,把球传给队友“1月4”,后者把球传给“1月22”,“1月22”回传给“3月12”,“3月12”冷静地把球射向猛虎守门员“4月27”。“4月27”封堵了这次打门,但球回弹到了温哥华队“3月6”附近。“3月6”打门!虽然梅迪辛哈特的后卫“2月9”和“2月14”俯身救球,但已经回天乏力,“1月10”懊丧无比。“3月6”破门得分了!!! 现在,让我们欣赏下一个入球。 梅迪辛哈特开始反击。猛虎队的主要得分手“1月21”带球从右路下底,他停下来转身调整,躲避温哥华防守队员“2月15”的回防。“1月21”凭借娴熟的技术,把球传给队友“12月20” “12月20”反手传球,球轻松过掉对方防守球员“3月17”,传给了“1月21”,“12月20”向对方的“3月17”耸耸肩——哦!过得这么漂亮,真是抱歉!“1月21”得球后顺势打门!温哥华的后卫“3月12”俯身救球,但已经无能为力,丢球后的温哥华守门员“3月19”面无表情。“1月21”破门得分!!!他高举双手庆贺,他的队友“3月2”高兴得跳到了他的背上。 事实上,一年中的前三个月并没什么特别的魔力,这种现象也与占星术无关,其中道理其实很简单。在加拿大,曲棍球联赛法定的注册时间是1月1日,这意味着,一个9岁的男孩必须是在1月1日之前满了9岁,才可以进入9岁以上曲棍球联赛,也就是说,一个在1月2号就已经10岁的男孩,他可以参加联赛,而在同一年的12月份之前还没有满10岁的男孩,却只能暂时晾在球场一边——这个年龄正是发育的青春期,12个月的差距会给他们成长中的体质造成不同的影响。 这就是加拿大,这个地球上曲棍球运动最为狂热的国度——教练从那些小有名气的球队为曲棍球巡回赛挑选球员——队员年龄都在9岁至10岁之间挑选,当然,他们最希望从那些具备年龄优势的球员当中发现天才球员。 一个球员如果能有幸进入曲棍球巡回赛,他将获得什么?他会拥有优秀的教练,更出色的队友,一个赛季50到75次的出场机会,而不是像“社区联赛”一样,一个赛季只有20次的出场机会,他的比赛时间增加了两到三倍。起初,他的优势或许并不明显,但只要他是一块好料子,通过良好的培训和有针对性的练习,他就能证明自己是真正的优秀者,当他13岁或者14岁的时候,他就很可能被选进加拿大曲棍球联赛,从这里,他将走进更为顶尖的联赛。2 巴恩斯利认为,在球员筛选、人才分类和区别培训三个环节,无一例外地存在马太效应。假如你从球员年龄很小的时候便确定谁优秀谁较差,假如你要从“平庸者”当中挑选出“佼佼者”,假如你要为“佼佼者”的训练开小灶,那么,你最终会把机会留给一小部分球员,这些球员的出生日期最为接近法定注册时间。 但在美国,橄榄球和篮球运动都不存在这类现象。有意思的是,这两类运动不存在球员筛选、人才分类和区别培训的问题,结果,很多年幼的小孩,虽然体质上处于弱势,但依旧和那些比他或者比她更为成熟年长的人同场竞技。但棒球运动却存在这类问题。在美国,非学校棒球联赛(non-school baseball)的法定注册时间是7月31日,结果联赛中,8月份出生的球员远远多于其他月份出生的球员(数字令人惊讶:在2005年美国棒球联赛中,有505名球员出生在8月份,7月份出生的球员只有313人)。 欧洲足球的组织模式和曲棍球、棒球的模式非常相似——球员的出生日期呈现出一边倒的趋势。在英国足球联赛,球员注册的法定时间是9月1日,在前几年的英超联赛中,有288名球员出生在9月份至11月份,仅仅136名球员出生在6月份至8月份。国际足球规定的注册时间,一贯是8月1日,在一届世界青少年足球锦标赛中,有135名球员在8月1日之后的三个月出生,仅仅22名球员出生在5月份、6月份和7月份,现在,国际足联青少年锦标赛的注册时间调整成了1月1日。让我们看看2007年夺得世青赛冠军的捷克斯洛伐克世青队的出场球员名单。 下面是一份似曾相似的名单: 球员 出生日期 位置 1 杰科夫•马赛尔 1988.1.01 中场 2 鲁德克•弗雷季奇 1987.1.03 守门员 3 彼得•乔丹 1987.1.05 中场 4 杰克布•多纳里克 1988.1.12 后卫 5 杰克布•马瑞斯 1987.1.26 中场 6 米切尔•赫德 1987.1.27 后卫 7 马雷克•斯特雷斯蒂克 1987.2.01 中场 8 杰雷•瓦雷塔 1988.2.14 中场 9 简•西门内克 1987.2.20 后卫 10 托马斯•奥克雷斯特克 1987.2.21 中场 11 雷特克•彼得 1987.2.24 守门员 12 奥德里奇•马祖奇 1989.3.15 后卫 13 奥德里奇•库得拉 1987.3.26 中场 14 马瑞克•苏奇 1988.3.29 后卫 15 马丁•芬尼 1987.4.16 中场 16 卢布斯•卡兰达 1987.5.20 中场 17 托马斯•皮考特 1989.5.26 中场 18 卢卡斯•库邦 1987.6.22 后卫 19 托马斯•西拉 1987.6.24 后卫 20 托马斯•弗雷斯特克 1987.8.18 守门员 21 托马斯•米科拉 1988.9.26 中场 在国家队的集训中,捷克队的教练组或许可以劝告夏季中期之后出生的每一位球员,他们完全可以收拾行李回家,没必要留在国家队。 曲棍球和足球毕竟只是一项运动,参与的人数不多。但在其他非常重要的领域,这种偏见依旧顽固地存在着,例如教育领域。一年之中,比入学月份晚一些出生的同一入学年龄的儿童,他们的家长常常希望把自己的孩子从幼儿园领回家:理由是,对一个五岁的孩子来说,他很难和比他早几个月出生的孩子相处。但是大部分儿童家长想当然地以为,不管自己年龄偏小的孩子起初处于怎样不利的地位,这种劣势最终都会在幼儿园改变过来。但这仅是一厢情愿。这将又是一个曲棍球怪圈。一个学年中早期出生的儿童比晚期出生儿童的这点优势,始终都会存在。从这时始,这些孩子就被贴上了杰出者、非杰出者,他们或得到鼓励或受到冷遇,这种不同的待遇将长时间存在。 最近,两位经济学家——凯利•贝达德(Kelly Bedard)和伊丽莎白•杜伊(Elizabeth Dhuey)——曾对参与TIMSS(国际数学和科学评测趋势的简称,每四年对全球青少年进行一次数学和科学能力的测试)的青少年的出生月份和其测试成绩的相关性进行了分析。她们发现,在四年级的学生中,同一年龄出生最早的孩子比出生最晚的孩子,成绩高出4到12分。杜伊认为这种差别“影响深远”。这意味着,两个智商相等的四年级小孩,他们在入学注册的时候,虽然年龄相同,但因为出生月份存在差异,如果出生较早的小孩能够获得80分的测试成绩,那么比他出生晚的小孩测试的成绩就可能只是68分。这种成绩上的差距可决定了谁能够赢得更好教育的资格,谁将被淘汰。 “这就好像是体育运动,”杜伊说,“我们在很小的时候就依据个人能力被划分了类别,例如谁拥有阅读的天赋,谁拥有数学特长。所以,在一个人很小的时候,当他在幼儿园和一年级的老师观察他的能力时,他的老师常常会被其年龄优势蒙蔽。教师们常常会把年龄较大的学生划到优等生里面,这些优等生能学到更多知识,第二年,优等生的地位保证了他们的成绩更为优秀,再过一年,同样的优势可能保证他们进入拔尖学生的行列。在我们考察的国家中,唯有丹麦没有这类现象。他们的政策规定,不能对10岁之前的孩子进行优等生或者普通生的划分。”换而言之,丹麦的教育体制,必须在消除掉孩子的年龄差别之后,才进行选拔。 随后,杜伊和贝达德又对大学生进行了统计分析,她们的发现如何?在美国四年制的大学中——这里拥有美国最好的高等教育——每个年级同一年龄但出生相对较晚的学生人数所占的比例不到11.6%。最初年龄带来的差异到此时依旧没有消除掉,还继续发挥影响。成千上万在起点处于劣势的学生步入大学的时候显示了他们的差异——而处于中间层次的学生——却不存在这类现象。 “说起来真好笑,”杜伊说,“我们随意决定的注册时间,竟然造成了这样深远的影响,真不可思议,却没人注意到这些。” 让我们再反思一下曲棍球运动和出生日期与成功之间的关系。 曲棍球的事例告诉我们,那种认为最好的、聪明的人几乎不用吹灰之力就能取得登峰造极的成就,这种想法实在太单纯了。没错,那些拥有一定职业水准的曲棍球运动员当然比你我都具有这方面的天赋。当是他们也是一出生就走了大运,他们一开始就有机遇惠顾,这种机遇不是挣来的,不是理所当然中的。这种机遇在他们的成功历程中扮演着关键的角色。 著名的社会学家罗伯特•默顿(Robert Merton)曾把这种现象称为“马太效应”。《新约•马太福音》里面说:“凡是有的,还要加给他,叫他有余。没有的,连他所有的,也要夺过来。”也就是说,成功者能够获得更多的机会,从而能变得更为成功。税收愈减免,富人获利愈大;教育愈优越,受到的鼓励愈多,优秀的学生愈优秀。9岁和10岁的孩子越是年龄偏大,越是拥有最好的教练,最科学的培训。套用社会学家的术语,成功是“累积效应”(accumulative advantage)的结果。职业的曲棍球运动员在起点上,只是比他的同龄人表现得稍微好一些。在起点上的这一点区别使得之后的差别越来越大,此后,这种刀锋效应又引起区别的进一步扩大——就这么一步一步地,让一位曲棍球运动员成为了一个出类拔萃的人。但他并不是一开始就是一个出类拔萃的人,他起初只不过比他人稍强一点罢了。 年龄相关性造成的另一个令人沮丧的结果就是,我们力图挑选最卓越者的体制并不是很有效。我们尽早设立明星联队以及天才培训计划的初衷,是建立最好的体制,避免天才从我们眼皮底下流失。但我们再看看捷克共和国足球队的名单,便会发现这里没有7月、10月、11月或者12月出生的球员,只有两名球员分别出生在8月和9月。下半年出生的球员寥寥无几,不是被人们视而不见,就是游离在球场之外。捷克运动人口中的一半天才已经被浪费。 所以,如果你是一个年轻的捷克人,你喜欢运动,但很不幸,你出生在下半年,那么,你会怎么办?你当然不会选择足球。这种运动的出牌方式不适合你,所以你应该选择另外一项捷克人喜欢的运动——曲棍球。但是且慢(我想你已经猜到了几分其中原因)!这是2007年排在世界第五位的捷克青少年曲棍球队名单。 号码 球员 出生日期 位置 1 大卫•凯文顿 1987.1.03 中场 2 吉瑞•苏奇 1988.1.03 后卫 3 迈克尔•科拉基 1987.1.12 后卫 4 吉克布•沃基塔 1987.2.08 后卫 5 吉克布•金得 1987.2.10 后卫 6 迈克尔•弗洛林克 1098.2.17 中场 7 马丁•汉赞 1987.2.20 中场 8 托马斯•斯沃伯达 1987.2.24 中场 9 吉克布•塞尼 1987.3.05 中场 10 托马斯•昆德卡 1987.3.10 后卫 11 加洛斯勒夫•波顿 1987.3.26 后卫 12 H•O•波兹维尔 1987.4.22 后卫 13 丹尼尔•里科斯 1987.5.5 中场 14 大卫•库切季达 1987.6.06 中场 15 沃勒得米尔•绍伯卡 1987.7.02 中场 16 吉克布•科沃 1987.7.19 守门员 17 鲁卡斯•沃切 1987.7.20 中场 18 吉克布•沃伦奇克 1989.8.15 中场 19 托马斯•玻斯比斯尔 1987.8.25 中场 20 奥得里金•佩维里奇 1987.8.31 守门员 21 托马斯•科纳 1987.11.29 中场 22 米切尔•雷彼克 1988.12.31 中场 从上表可以看出,对于出生在一年最后一个季度的人来说,他同样可以放弃曲棍球运动。 我们列举了这么多关于成功的事例,你从中看到了一些门道吗?由于我们过于把成功放在个人身上,使得其他人丧失了出人头地的机遇。我们制定的很多规则阻碍了一些人可能获得的成就。我们早早就断定某些人难成大器。我们对那些成功者心存敬畏;对那些失败者却不屑一顾。我们大部分人因此变得逆来顺受。我们在判断谁能成大事谁不行的时候,常常忽略了我们能扮演的角色到底有多重要——我在这里所说的“我们”,指的是社会。 如果我们拥有更多的选择权,就会发现法定注册时间对起步者非常重要。我们可以依据球员出生的月份,把曲棍球联赛分成两组或者三组,让球员分到合适的组,然后再从各组挑选优秀球员组建明星联队。如果那些在年底出生的捷克和加拿大球员拥有公平竞争的机会,那么,能够入选捷克和加拿大国家队的球员人数就会增加一倍。 学校同样能够这样做。中小学可以让1月、2月、3月和4月出生的学生组成一个班,夏季出生的学生组成一个班,秋季出生的学生组成另外一个班。这样能够让处于同一发育水平的孩子共同学习共同竞争。这种方法看起来比较复杂,管理起来并不容易,实际上这种方法不仅不会增加额外的资金成本,并且能为那些在教育体制下常处于劣势地位的人——他们自身并没有什么过错——搭建一个发展的平台。这种方法能让我们轻而易举地管理评价机制——不仅仅局限于运动领域,正如我们前面论述的,只要是与此相关的领域都能这样做。但我们却无动于衷,原因何在?最重要的原因,便是我们总以为一个人的成功仅与其个人的禀赋有关,而我们生于斯长于斯的周围世界——以及我们所谓的社会订立的规则——则与成功毫不相干。 在纪念杯赛决赛之前,高迪•温斯登——他的儿子斯科特是梅迪辛哈特猛虎队的队员——站在冰球场的一侧,谈论他的儿子。他戴着梅迪辛哈特队的棒球帽,穿着梅迪辛哈特队的黑色T恤。“当他还是四五岁的时候,”温斯登回忆说,“他和他的弟弟出去散布,手里也拿着曲棍球杆挥来挥去。他们能在厨房地板上从早到晚地玩曲棍球。斯科特对曲棍球一直都非常着迷。在未成年人的曲棍球比赛中,他一直担任球队主力。当他初出茅庐的时候,他就已经在顶级球队踢球。”温斯登的情绪显得有些紧张激动:他的儿子即将面临生命中最重要的一场比赛,“不管是怎样的结局,他都需要拼尽全力。我为他感到骄傲。” 激情、天分、勤奋,所有这些都是获得最大成功不可或缺的因素,但还有另外一个因素没有说及,那就是温斯登什么时候开始觉得他的儿子在这方面的能力超过同龄人的?“你不知道,在同龄人当中,他处于老大的位置,他身体特别棒,在很小的时候,他便掌握了得分的诀窍。他是同龄人中的佼佼者,是球队的队长••••••” 同龄人中的老大?是的,斯科特的生日是1月4日,1月1日之后的这三天对希望成为优秀曲棍球运动员的人来说,是绝对合适的出生时间。他是幸运者之一,假如,那时候的曲棍球体制制定者一时兴起,把加拿大曲棍球注册时间推迟到年底,那么,他就可能只是一个坐在看台上欣赏纪念杯赛的球迷,而不是站在冰球场上的球员了。
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异类
作者: [美] 马尔科姆·格拉德威尔
副标题: 不一样的成功启示录
原作名: Outliers: The Story of Success
isbn: 7508615158
书名: 异类
页数: 259
译者: 季丽娜
定价: 26.00
出版社: 中信出版社
装帧: 平装
出版年: 2009-6