《炼金术士》试读:第一章

5月31日,星期四 第一章 “好吧——我想问你一个问题:现在明明正值仲夏,天气这么热,可是为什么旧金山这儿有人还穿着大衣?”苏菲•纽曼一边说,一边用手按了按耳边的蓝牙耳机。 大洋彼岸,苏菲的好朋友艾丽立刻就事论事地回答说:“哪一种大衣?” 艾丽是个时尚的女孩,对各种流行事物及潮流都了如指掌。 听到艾丽的回答,苏菲立刻把手在衣服上擦了擦,插进围裙带里,同时从咖啡店的吧台后面走向窗边。除了苏菲以外,整个咖啡店里空无一人。她透过玻璃打量着从街对面那辆车里出来的几个男人。“厚厚的黑色羊毛呢大衣。他们甚至还戴着黑色的手套和帽子。还有,墨镜。”苏菲将脸贴在窗户玻璃上。“虽然这里是旧金山,可这种穿着也实在太奇怪了吧。” “也许,他们是殡仪馆里的工作人员?”艾丽一字一顿地反问。通过电话,苏菲听到艾丽那边正放着音乐,响亮的乐声中透出一丝丝的忧郁——也许是她喜欢的Lacrimosa乐队,或是Amorphis乐队。艾丽始终都放不下她的哥特情结,就连喜欢的音乐也不例外。 “可能吧。”苏菲回答说,不过话虽如此,可是听起来,她并不满意这个答案。 苏菲一直在和艾丽聊天,就在刚才,她看到了一辆外形有点特殊的汽车从眼前驶过。车身很长,车身的线条也很圆滑,看起来就像是黑白电影中的老爷车。经过咖啡店时,黑色的车窗玻璃将阳光直接反射到店中,让整个咖啡店都笼罩在一抹灿烂异常的金黄色光芒之中。这缕突如其来的强光让苏菲几乎无法睁眼,她眯着眼睛注视着这辆黑色的老爷车从眼前经过,眼看着它在山脚下掉了个头又慢慢地开了回来。在没有给出任何信号的情况下,直接停在了咖啡店对面的那间“小书店”前面。 “说不定,他们是黑手党。”电话那头的艾丽突发奇想。“我爸爸就认识黑手党里的人。不过,那个人开的是一辆丰田普瑞斯。”她补充说道。 “这辆车绝对不是普瑞斯。”苏菲说道,眼睛一直注视着那辆车。她看到从车里下来两个身材魁梧的男人。穿着厚厚的大衣,戴着帽子和手套,一副硕大无比的墨镜挡住了大半张脸,让人既无法看到他们的面部表情,也无法窥探到藏于眼镜后面的眼神。 “要不,就是他们真的很怕冷?”艾丽又提出了另一种可能性,“现在的旧金山难道不是还很凉快吗?” 苏菲•纽曼立刻瞥了一眼挂在吧台后面墙上的时钟和温度计。“现在是下午两点一刻,……外面的温度是27摄氏度。”她回答说,“相信我。他们一点都不冷。他们一定是快死了。等等。” 苏菲突然顿了顿,“有情况。” 车的后门被打开了,另一个身材高大的男人从车里面走了下来。看起来比之前那两个男人更加高大魁梧,所以下车时,动作显得略有些僵硬。 就在他侧身关车门的那一霎那,阳光照在他的脸上,一张苍白的脸映入了苏菲的眼帘——他的皮肤很白,白得甚至有些不自然,或者说,那是一种病态的白。 苏菲调了调耳机的音量,接着说:“嘿,你真该看一看从车里出来的那个人。一个身材魁梧却脸色煞白的男人。他的脸惨白惨白的,噢,对了,这就解释了他们的穿着为什么这么古怪。也许,他们患有某种皮肤疾病?” “国家地理频道的纪录片曾经介绍过一种人,他们根本不能接触阳光……”艾丽开始滔滔不绝地说了起来,可是苏菲的注意力早已转移到了外面的那些人身上,根本就没听她说。 又有一个人从车里走了出来。 这个人身材矮小,但看起来显得很精悍。和其他三人不同,他穿的是深灰色的三件套西装,衣服熨得很平整,但样式明显已经过时,尽管如此,苏菲仍然能够看得出,这套衣服是找裁缝量身定做的。这个人面部棱角分明,蓄须,略微有些斑白的黑胡子像一个三角形的瀑布一样,一直延伸至下巴处,几乎完全遮住了他的嘴唇和下巴,一头黑灰色的头发整齐梳在脑后,扎成了一个马尾。 他从车上走下来,站在书店的遮阳棚下。遮阳棚下摆着几个书架,上面放着一些书,只见他从中拿起一本色彩艳丽的图书,翻了翻,苏菲注意到他也戴了一双黑色的手套,手腕处还镶有一颗闪闪发亮的珍珠钮扣。 “他们要进书店了。”她冲着手机话筒说道。 “嗯,乔希还在你那儿工作吗?”艾丽突然换了一个话题问。 然而,苏菲却忽略了好友话语中所流露出来的强烈的好奇心。她没有想到,自己最好的朋友竟然会喜欢上自己的双胞胎弟弟,在她看来,这件事情实在是让人觉得有些奇怪。“是啊。我正打算给他打电话问他怎么样了。我先挂了,一会儿我再给你回电话。” 说完,苏菲飞快地挂了电话,摘下耳机,揉了揉耳朵,眼睛则一直死死地盯着马路对面那个小个子的男人。这个人让她感到一种……一种说不出来的奇怪的感觉。 苏菲暗自猜测,也许他是一个时装设计师,或者,电影制作人?说不定,他是一位作家——她留意到有些作家就是喜欢标新立异,穿一些稀奇古怪的衣服。苏菲目不转睛地凝视着那个男人,准备等他走进书店后就给双胞胎弟弟打电话,告诉他刚刚发生的这一切。 然而就在苏菲刚要将目光收回的时候,那个男人突然转过身,向她这边望了过来,目光似乎定格在她的身上。由于对方站在遮阳篷下,所以苏菲根本无法看清他的脸,可是,就在那一瞬间,她看到对方的眼中似乎突然放出了光芒。 苏菲知道——从一开始就知道——马路对面那个身材矮小的男人根本不可能看得到自己:一来他们之间隔着一条马路,二来,此时午后强烈的阳光正照在咖啡店的窗户玻璃上,由于光线反射的原因,从外面看起来,店里一片昏暗,所有的一切都被笼罩在阴影之中。所以,那个男人根本无法透过玻璃看到她。 然而…… 然而,就在两人目光相遇的那一刻,苏菲感到自己手背和小臂上的汗毛顿时竖了起来,后背也感到了一阵寒意。她扭了扭肩膀,稍稍将头偏向一侧,缕了缕搭在肩上长长的金色卷发。她和那个男人的对视仅仅维持了一秒钟,下一秒钟,那个男人便将目光投向了其它地方,可是苏菲觉得他已经看到了自己。 就在那个矮个男人和其他三名穿着过度的男人消失在书店的那一刻,苏菲告诉自己:我不喜欢那个男人。 ☆ ☆ ☆ 胡椒薄荷糖的气味。 还有,变质的鸡蛋散发出来的那种独有的臭味。 “这种气味太难闻了。”苏菲的双胞胎弟弟乔希•纽曼站在书店地下室的正中央,深深地吸了一口气。 “这些气味到底是从哪儿飘来的?”乔希看了看身边堆满书的书架,心想,“是不是有什么东西爬到这些书的后面,然后死掉了,这才发出如此难闻的气味?除此以外,还有什么别的东西能生出这种味道呢?” 狭小的地下室蛛网密布,到处落满灰尘。通常情况下,空气里都弥漫着一股藏书室特有的味道:那是一种由干燥的霉味、卷曲的书页发出的焦味和皮质封面散发出来的皮革特有的香气混合而成的特殊气味。可是,乔希偏偏就喜欢这种有点奇怪的味道,每次闻到这种气味,他都会感到无比的温暖且心旷神怡,这就像是肉桂和各种香料的味道总是会让人联想到圣诞节一样。 胡椒薄荷糖的气味。 浓烈的气味不断地刺激着乔希的嗅觉,同时也彻底破坏了这间封闭狭小的地下室原有的氛围。乔希觉得,这种味道闻起来像是一种新的牙膏的气味,或是姐姐在咖啡店里经常为客人冲制的花草茶的味道——就在马路对面的那间咖啡馆。此时此刻,这股浓烈的气味完全盖住了地下室里厚重的皮革和纸的味道,不断地刺激着他的鼻子,使他觉得自己随时可能会打出一连串的喷嚏。于是,他飞快地摘下了iPod的耳机。毕竟,带着耳机打喷嚏可不是一个好主意:这只会让耳朵嗡嗡作响。 嗯,还有一股鸡蛋的臭味。 那是坏了的、完全变质了的鸡蛋散发出来的气味——乔希很肯定,这是臭鸡蛋所发出的硫化氢的臭味。这股味道再度盖过了之前那种薄荷糖的气味……实在是令人感到恶心。他觉得自己的唇齿之间都已经沾满了这股臭味,还感到有些头皮发麻,就好像有一只臭虫正从头上爬过。 乔希把手指插进茂密的金发当中,揉了揉头皮,摇了摇头。 空气中那种难闻的气味有增无减。 乔希看了看手中的书单,然后将目光再度投向了书架:《查尔斯•狄更斯全集》,27卷,红色皮质封皮。乔希左右寻找,搭在肩上的耳机也随之晃动起来。 这本书在哪儿呢? 乔希在这间名为“小书店”的书店里工作已经有差不多两个月了,可是直到现在,他仍然很不熟悉店里的物品和图书。这间书店没有任何存档和查询系统……或者说,它有,可是只有店主尼克•弗雷明和他的妻子佩里•弗雷明知道如何使用这套系统。只需要短短几分钟的时间,尼克和他的妻子就可以找到任何一本他们想找的书,无论它是在楼上的书架上,还是在地下室里。 很快,空气中又飘来了一股夹杂着臭鸡蛋味的胡椒薄荷糖味;臭味的刺激使乔希不断地咳嗽,很快,他的眼睛也开始因为浓烈的刺激而而眼泪满眶。 受不了了! 乔希将书单和耳机分别塞进牛仔裤的两个口袋里,然后快速穿越堆在地下室里的那些书堆和盒子,向楼梯走去。他再也无法忍受这种气味,哪怕是一分钟也呆不下去了。他用手掌根部揉了揉眼睛,这股奇怪的气味刺得他的眼睛生疼。 走到楼梯前,乔希一把抓住扶手,噌的一下就蹿上了楼梯,像逃命一般离开了已经被这股臭味所占据的地下室。他需要用新鲜空气来排除凝集在肺里的那股臭味;他已经快抑制不住从胃里翻上来的那种恶心的感觉了——可是,奇怪的是,他越接近楼梯顶部,那股奇怪的气味就越浓。 他将头伸出地下室的出口,看了看四周。 就在这一刻,乔希•纽曼意识到一切都变了,而他自己的人生也将从此被改写。

>炼金术士

炼金术士
作者: 迈克尔·斯科特
副标题: 永生的尼古拉·弗莱梅的秘密1
原作名: The secrets of the immortal NICHOLAS FLAMEL 1 The Alchemust
isbn: 7530967215
页数: 327
译者: 王甜甜
定价: 32.00元
出版社: 天津教育出版社
出版年: 2012-5
书名: 炼金术士