《炼金术士》试读:第二章

乔希把头伸出了地下室的出口,眼中还沁满了泪水——那是薄荷糖和硫化氢气味刺激的结果。乔希发现素来安静的书店突然变得拥挤起来:三个高个子男人和一个小个子男人围住店主尼克•弗雷明,三个高个子身材魁梧,而那个矮个子虽其貌不扬但看起来却明显不怀好意。 乔希立刻想到:他们是来抢劫书店的。 书店老板尼克站在书店中央,与这四名不速之客面面相觑。 尼克长相普通,中等身材,不胖不瘦,全身上下几乎找不出任何一处与众不同的特征,除了他的那双眼睛——他的双眼看起来暗淡无光,几乎没有任何色彩。一头黑发被他剪得很短,紧贴着头皮,下巴上总留着一些半长不短的胡子,看起来就好像几天没刮过胡子一样。一条样式简单的黑色牛仔裤,一件宽松的黑色体恤,体恤上印着一场在25年前举行的音乐会的名称,以及一双破烂不堪的牛仔靴。左手手腕上戴着一块廉价的电子表,右手则戴了一条看起来很重的银手链,以及两条有点破旧且花哨的友谊手链。 尼克对面是一名身材矮小、衣着考究的男人。 直到乔希才意识到他们之间没有任何言语上的交谈……可尽管如此,他能够感觉到这二人之间存在着某种联系,或者说某种沟通。他们一动不动地站在那儿,双臂紧贴身体,手肘稍稍弯曲,双手展开,手掌朝天。尼克站在整个书店的正中央,而那个小个子男人站在门边,其余三个身着黑衣的大块头男人矗立在他的两侧。 奇怪的是,当尼克和小个子男人相互对视时,他们的手指都在不停地颤抖、抽搐,就像是正在疯狂地打字一样,只见他们的拇指不断地摩挲着食指,而小拇指则靠着大拇指,中指和无名指则伸得直直的。 乔希注意到,尼克•弗雷明的手掌里渐渐凝聚起了一缕卷须状的绿色雾气,随着雾气越聚越多,它开始向地面延伸,并在他的手掌和地面之间蜿蜒出一条曼妙的曲线。这股雾气垂落到地上之后,便开始像蛇一样扭曲着向前爬去。一缕污浊的黄色烟雾也从那个小个子男人戴着手套的手上涌出,只见这缕烟雾如细流一般盘旋而下,滴落在木地板上,看上去就像是地板溅上污秽的液体。 一股恶臭随着这缕黄色烟雾的滴落而渐渐四散开来,整个书店很快就弥漫在一股夹杂了胡椒薄荷糖和臭鸡蛋的恶心气味之中。乔希感觉到自己的胃开始翻江倒海,不得已,他只能强忍着把那股奔腾而上的恶心感生生地咽了回去。 该死的,臭鸡蛋的气味就已经够他受的了。 随着黄色和绿色烟雾的蔓延,尼克和那个男人之间的空气也渐渐泛起了微光,两缕烟雾终于相遇了,而就在它们相互接触的那一霎,乔希听到了一种“呲呲嘶嘶”的声音。只见尼克•弗雷明动了动手指,一股长长的,和拳头一般粗的绿色烟雾团便出现在了他的掌中。紧接着,尼克冲这团烟雾吹了口气,在一阵更加响亮的“呲呲”声中,绿色的烟雾像一条布带一样,盘旋着向对面直冲而去,在与人同高的位置形成了一条绿色的烟带。 小个子男人也开始击打自己那短而粗的手指,当手指敲打的动作形成一定的节奏之后,他的手中便出现了一个黄色的能量球,转眼间,这个能量球就跳动着向尼克这边冲来。 当黄色的能量球遇到迎面而来的绿色烟雾时,绿色烟雾立刻将黄色能量球团团围住。突然,一阵耀眼的光芒闪过,黄色的球体渐渐瘪了,绿色的烟雾也开始变淡…… 这一无形的爆炸使两人都身不由己地向后退,几张摆满书的桌子应声而倒。屋里的灯泡随之爆裂,荧光粉末飘散在空气当中,灯泡的玻璃罩被炸得粉碎,其碎片如同下雨一般洒落在地板上。两扇窗户被震开了,而其它一些小的正方形窗框不是被震得变了形,就是完全散了架,被爆炸引起的空气波震到了大街上。 尼克•弗雷明踉踉跄跄地向后退,没退几步便跌倒在距离地下室出口不远的地板上,身体也差点压在了探头观望的乔希身上。已经惊呆了的乔希瞪大双眼,一脸惊恐地立在楼梯上,一动不动。很快,尼克就站了起来,一把把乔希推回到了地下室里。 “待在下面。无论发生什么事,都不要上来,待在下面。” 尼克低声对乔希说道,而他的话中则带着一种难以辩明的口音。说完,尼克转过身去,挺了挺腰背。乔希看到他举起右手,手掌向上,贴近脸部,然后冲着手掌吹了口气。接着,他做出一个投掷状的姿势,挥动右臂,向房间中央投去,仿佛棒球比赛中掷球手投高球一般。 乔希伸长了脖子,沿着他动作的方向望去,却什么也没看到……几秒钟后,他感到房间外似乎有一台空气泵,正在将屋里的空气向外抽。书架上的书仿佛受到了这股吸力的作用,全都离开了书架,在房间的中央汇聚成一个不成形的书堆,墙上挂着的油画和图片也飞了起来,就连沉重的羊毛地毯也腾空而起,被卷入屋子中央的书堆之中。 接着,这个悬空的书堆就像点燃的炸药桶一般炸开了。 两个大块头的黑衣男子因躲闪不及而被爆炸所引发的冲击波包围,各种各样的书宛如愤怒的小鸟一样在他们的身边飞舞,有些厚重的大部头太重,没飞多久就重重地落在了地上,有些质地轻巧的书本则像精灵一般在空中快速地跳跃。 眼看着一本又厚又大的字典重重地砸在一个男人的脸上,乔希情不自禁地缩了缩脖子,对那个可怜的男人深表同情。字典打掉了他用以遮盖面目的帽子和墨镜……露出了他的面目:脸色灰白,皮肤如同死人一般惨白,暗淡,黑色的眼球看起来就像是两颗打磨过的黑色石头,大而无神。 他的同伙的遭遇也好不到哪里去,整整一书架的爱情小说如连环炮一般,砰砰地在他的脸上开花,将他戴着的廉价墨镜一分为二。乔希发现,这个男人看起来就和刚才那个男人一模一样,都是脸色惨白,双眼无神,就像是两颗石头。 就在乔希突然意识到那的的确确就是石头。 来不及细想,乔希又将目光移向自己的老板尼克•弗雷明,尼克刚好瞟了他一眼。乔希正想问他一个问题,他却厉声命令道:“待在下面,他带来了傀儡石人。”话音未落,尼克便侧身一闪,原来,对面的那个小个子男人又向尼克发来了三股能量飞镖,这些黄色的飞镖看似如烟雾般飘缈,实际上却凝聚了巨大的能量。 飞镖划过书架,被弗雷明躲过,深深地扎进了木地板。无论是什么,凡是碰触到这些飞镖的东西立刻腐烂。绑书的皮绳瞬间断裂,转眼间化成碎片;纸张碰到飞镖后立刻变黑,木质地板和书架则干脆变成了粉末。 尼克•弗雷明向着房间的一角又抛出了一个能量球。乔希•纽曼的目光紧紧跟随着老板那挥动的手臂,一刻都不曾离开。就在那个肉眼无法看到的能量球向对面飞去的过程中,一抹阳光射了进来,恰好照在能量球之上,就在那一瞬间,他看到了一个闪亮通透的绿色多面体,打磨精致的球体仿佛是一个晶莹剔透的翡翠球。可是,还没等他看仔细,能量球已经飞出了光线的范围,消失了。 这一回,当能量球击在地面上时,一种更加戏剧化的效果出现了。没有任何声音发出,但整栋楼房却开始剧烈地晃动起来。许多摆满了便宜的平装书的桌子瞬间分解成了碎片,更加脆弱的书本自然无法幸免。顿时,空中飘满了各色纸片,就像是狂欢节时人们喷洒的五彩纸屑。两名黑衣男子——傀儡石人——受到能量的撞击,被狠狠地甩在身后的书架上,书架上的书随之从天而落,如滚石般砸在他们的头上和身上,另一名黑衣男子——三个傀儡石人当中块头最大的一个——被重重地甩在书店的大门上,直接撞开了大门,飞到了大街上。 短暂的沉寂之后,那个戴黑手套的小个子男人一边鼓掌,一边用一种奇怪的语调,轻轻地说道:“看来,你已经将这项技巧练到了炉火纯青的地步了,尼古拉。” “我一直都在练习,迪。”尼克•弗雷明一边回答,一边慢慢地退到地下室的入口处,将乔希•纽曼推到了一个更靠下的位置,“我知道你迟早会来找我。” “尼古拉,我们可是找了好久才终于找到了你。你拿了原本属于我们的东西。现在,我们想把它拿回来。” 一绺黄色的烟雾悄无声息地爬到了位于弗雷明和乔希头顶的天花板上,一些冒着泡的黑色膏状物慢慢地从上面飘了下来,看起来有点像是变了质的雪花,一股恶臭也随之蔓延开来。 “我已经把它烧了,”尼克•弗雷明说,“很久以前,我就已经把它烧掉了。”说话间,尼克又向下推了一下乔希,将他彻底推到了地下室里,尼克也纵身跳了下,随手关上了滑门,把自己和乔希锁在地下室里。 “什么都不要问,”尼克警告说,乔希看到他灰暗的眼睛里闪现出了一丝忧郁,“至少,现在什么都别问。”说完,尼克一把抓住乔希的手臂,将他拉到了地下室最阴暗的角落里,双手紧紧握住书架的一处,用力向后一拉,伴随着“咔嗒”一声,正对面的那个架子突然弹开,露出了一截楼梯。 “快,下去。迅速点,保持安静。”尼克用命令的口吻说道。说完,也跟在乔希的后面快步走了下来,关上了身后的书架。 被尼克刚在锁上的地下室的滑门,现在已经融化,变成了一股黑色的液体,一股令人恶心的硫化氢的臭味立刻顺着楼梯飘了下来。 “向上走。”尼克•弗雷明发声催促,“这个出口通向隔壁的干洗店。我们的行动必须要快。不用多久,迪就会找到这里。” 乔希•纽曼点了点头,他知道隔壁的干洗店已经空了整整一个夏天了。此时此刻,他有一百个问题想问,可是每当有答案浮现在他的脑海之中时,他就立刻将其否定,因为这些答案大多数都会涉及到一个可怕的字眼:魔法。刚才,他亲眼目睹了两个男人用某种神奇的球和飞镖——能量球?能量飞镖?互相攻击对方;他亲眼看到那些神秘的力量所带来的可怕后果。 乔希意识到自己刚刚见证了一场魔法的较量。 可是,所有人都知道,所谓的“魔法”根本就不存在,也不可能存在。

>炼金术士

炼金术士
作者: 迈克尔·斯科特
副标题: 永生的尼古拉·弗莱梅的秘密1
原作名: The secrets of the immortal NICHOLAS FLAMEL 1 The Alchemust
isbn: 7530967215
页数: 327
译者: 王甜甜
定价: 32.00元
出版社: 天津教育出版社
出版年: 2012-5
书名: 炼金术士