《哲学导论》试读:1.1 “世界真实地存在的方式”

能够言说和能够思想的东西必定存在: 因为存在者存在是可能的, 而不存在者存在是不可能的。 ——巴门尼德 三千多年前,印度的哲学家们在《梨俱吠陀》(Rg Veda,最古老的圣书被称为《吠陀》)中沉思了实在整体的性质和起源(“梵”),他们带着巨大的怀疑断定,这种实在没有被我们认识,至少没有被我们正常地认识,或许,它根本就无法认识。如今,在二十一世纪初,一些哲学家和最著名的物理学家开始相信终极实在,认为那些不可捉摸的粒子随着实验而倍增,变得愈加精致奥妙,而万物的起源(“大爆炸”)变得越来越神秘(而非相反),一些理论家甚至认为,是我们的观察创造了实在,实际上根本就没有独立自存的实在。 实在的终极性质和宇宙(宇宙一词的希腊语是cosmos,相应地,cosmology指的是宇宙的性质,cosmogony指的是宇宙的起源)的起源这两个问题,规定了自最古老的时代至今的大部分哲学。(而且,我们没有理由认为这些问题日益变得简单。)当然,随着科学的发展,在不同宗教和文化背景中,这种问题的提出方式有着巨大差异,但是,在某种意义上,它们是最基本的哲学问题。 1.1 “世界真实地存在的方式” 希腊人创造了哲学一词,也是在希腊,哲学被首次认可为一门正式学科,因此,今天的西方哲学家常常把最初的希腊思想家称为最初的“哲学家”。据说,公元前580年左右的某一天,古希腊哲学家泰勒斯(Thales)在土耳其海岸边说了一个看似古怪的主张,哲学就开始了。他说,水是万物的本原。大地浮于水上,大地和大地上的万物都是由水形成的。亚里士多德后来说他的理论是“幼稚的”,但是他也承认,泰勒斯的说法是“我们所接受到的最古老的观点”(见亚里士多德的《论天》)。在《形而上学》中,亚里士多德进而详细地考量了泰勒斯的观点: 亚里士多德,《形而上学》① 那些最初的哲学家,大都认为万物的唯一本原是质料之类的东西。因为在他们看来,万物都从它产生、最初由它生成,并且最终又化归于它,万物的性质在变换,但它的实体始终如一,这就是万物的元素和本原了。……一定存在着某种本性——一种或者是多种——其他东西由它生成,而它自身保持不变。但是,关于这种本原的数量和形式,他们的说法不一。这类哲学的奠基者泰勒斯说是水(因此他声称大地浮在水上)。他之所以获得这样的信念,可能是因为他看到万物都由潮湿的东西滋养,就是热本身也由此而生成,并因此维持生存(万物由之生成的东西就是万物的本原)——他有这样的信念可能是因为这个原因,也可能是因为万物的种子都有潮湿的本性,而水正是那些潮湿的东西的自然本原。 正因为这样,评注者辛普里丘(Simplicius)认为,“泰勒斯是第一个把对自然的研究引入希腊的人”。世界浮在水上,他的这个主张看似天真,事实上是古代世界最卓越的主张之一,这并不是因为它的难以置信(他自己的学生就这样向他说过),而是因为,它是第一个被记录下来的、以超越一切现象和日常意见的方式描述“世界真实地存在的方式”的尝试。因此,泰勒斯的理论标志着西方哲学和科学的开端。他是与常识和宗教决裂,并提出了关于实在的终极性质的一般理论的第一个希腊思想家。对于自然和人类行为,他和这一时期的其他思想家一道,不再根据神圣的行动者(诸神、女神和神灵)作神话学的解释,而是根据法则和抽象的概括提供说明。知识成了目的本身,成了人类最高贵的追求之一。 ◆你认为泰勒斯的理论——万物的本原是水——是“幼稚的”吗?你怎样使他的理论变得更合理? ◆在哪些方面,泰勒斯预示了当代物理学家的这一理论:亚原子是物理世界的基础?
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哲学导论
作者: [美]罗伯特·C·所罗门
副标题: 综合原典阅读教程
原作名: Introducing Philosophy: A Text with Integrated Readings, 9e
isbn: 7510048613
书名: 哲学导论
页数: 584
译者: 陈高华
定价: 78.00元
出版社: 世界图书出版公司
出版年: 2012-10
装帧: 平装