《外星人防御计划》试读:引子

黄昏,美国新墨西哥州的荒原上。 巨大的射电望远镜阵列静静地躺在天空下,每一个乳白色的抛物面都像一只巨大的眼睛,凝望着宇宙深处。 天文学家爱丽微闭着双眼,头上戴着高灵敏的监听耳机,半躺在自己敞篷跑车的挡风玻璃上。像这样的夜晚,爱丽这四年来不知道度过了多少个。她喜欢耳机中传来的“嘶嘶”声,那是100多亿年前宇宙大爆炸的回响,静谧、和谐,在爱丽耳中,它们就像音乐一样美妙。 爱丽觉得自己快要睡着了,那种感觉就像是飘荡在宇宙深处,耳中的声音就是亿万星辰的窃窃私语。忽然,她察觉到“嘶嘶”声中似乎夹杂着一点不同的东西,仿佛是一种轻微的脚步声,从宇宙深处向她走来。 脚步声越来越响。 爱丽猛然睁开眼睛,她发现这不是梦。 难道说,真的来了? 爱丽两手紧紧捂住耳机,激动地聆听。 没错,确实是“他们”来了。脚步声越来越响,越来越响,很有节奏的脉冲信号一阵阵地击打着爱丽的耳膜。 “哦,我的天,这是真的!” 爱丽迅速地抓过手边的无线电对讲机,一边启动汽车一边冲着对讲机喊道:“赤经,18点36分52秒;赤纬,+36度,46分56秒,请核实。重复一遍,赤经,18点36分52秒;赤纬,+36度,46分56秒,请核实。” 监控室中,爱丽的同事们听到了对讲机中的呼叫,立即从椅子上蹦了起来,“我们听到了,正在调校天线。赤经,18点36分52秒;赤纬,+36度,46分56秒。”他们瞬间忙碌起来,不停地敲打键盘,开启了能开启的所有设备。 对讲机中,继续传来爱丽的声音,“这很有可能是连串的脉冲,调校所有的望远镜,对准目标。查看参考支距,用27号天线检查离轴辐射,让维利把大功率的音响系统打开。” “收到!” 爱丽终于飞驰到监控室门口,她跳下车,一边朝楼梯飞奔,一边对着对讲机喊道:“L0频率保持不变,千万别让它跑掉!如果信号消失就重新扫描你能想到的所有频段。” “收到,系统正常。” 爱丽冲进监控室,直扑主控电脑,大声喊道:“兄弟们,快告诉我,频率找到没?” 同事:“有极化的脉冲,振幅经过调节,我已经锁定了。” 爱丽:“频率是多少?” 同事:“40.26⋯⋯23千兆赫,氢波段乘π。” 爱丽:“我早就说过肯定是氢波段。信号来源锁定了吗?” 同事:“我正在一个个排除,不是军用频率,也不是航天器,方向来自织女星,距离26光年。” 爱丽:“能把脉冲信号接到音响上吗?” 同事:“正在接入。” 很快,音响中传来了强劲有力的“脚步声”,那是强烈的脉冲信号,非常有节奏,可以清晰的听出“长”“短”音。 不一会儿,爱丽就听出来了。每一个长脉冲过来,都包含若干个短脉冲,这显然是在报数。 “3、5、7、11⋯⋯”爱丽一边数,一边大声地说出来。“没错,这是素数,这就证明了绝不是自然现象。唯一合理的解释是:这是来自织女星系的外星文明信号。” 一个足以震惊全世界的事件发生了——人类首次截获了来自外星文明的无线电信号。 亲爱的读者,你可能已经猜出来了,上面这段是科幻电影的情节。没错,这是1997年公映的好莱坞大片《超时空接触》(Contact)(主演:朱迪•福斯特)中一段紧张刺激的情节。这部影片根据美国天文学家卡尔•萨根的同名小说改编,是所有科幻迷珍藏的经典影片。 科幻电影中的这些情节在现实中可能会发生吗?我的回答是肯定的。而且,可能性非常大,极有可能在未来的五十年内发生。 我相信此时你的脑中一定会冒出这样一个问题:大哥,到底有没有外星人啊? 每当我在一群人中表示自己对天文和宇宙略知一二时,总是会被问及这个问题。我必须承认,这是一个我不能回避的首要问题,我的回答也必须跟问题一样简单直接。我不会和那些闪烁其词、模棱两可的“专家”们同流合污,给你一个常在算命先生那里听到的说法。我将给你一个直截了当的回答:有,但从未到访过地球。 这并不是我一拍脑袋的答案,这个回答也是目前主流科学界的共识。不管你看过多少讲UFO、外星人的电视片,也不管你在电视上看到过多少貌似“科学家”的人物出来煞有介事地跟你讲地球上的不明飞行物有可能就是外星人什么的,都无法改变这个客观事实,那就是:在目前的主流科学界几乎是一致地认为外星人存在但从未到访过地球。 科学是重事实,讲道理的,得出的这个可能让你颇为失望的结论有什么依据吗?科学家们凭什么达成这样的共识呢?这就是本书试图要给各位读者解答的。 为了要把这个问题讲清楚,我们首先要搞清楚外星人的定义。本书中所称的外星人指的是地球以外的智慧生命。外星人长的是不是人形并不重要,但起码应该符合我们目前对生命基本形式的认识。比如,我们所知的任何生命都离不开液态水,并且都是基于化学元素碳(C)的有机分子组合成的复杂有机体。当然,以我们人类对宇宙的浅薄理解,我们无法否定这个宇宙中可能存在着完全不同于地球生命形式的智慧生命,我们可能对某些未知的生命形式完全一无所知。但对于未知的生命形式我们是无从研究的,我们只能基于已知的生命形式去寻找外星人,未知的生命形式不在本书探讨的范围之内。 本书分为三个部分。上部将向您讲述人类探索外星文明150年的精彩历程。在这过去的150年中,我们经历过无数激动人心的时刻。从历史的角度来说,人类只是在寻找外星人的道路上跨出了一小步,未来之路可能还有很长很长。但是已经跨出的这一小步却已经是跌宕起伏,充满着无数惊喜和失望了。中部则用严谨的逻辑来分析外星人存在的可能性,带你深入了解著名的费米悖论。面对这个困扰了无数人的世纪难题,直到今天,科学家们仍争论不休。在本书的下部,我将与所有的读者分享我制订的外星人入侵防御计划,抛砖引玉,希望能激发读者们的想象。最后,你们还将读到一篇精彩的中篇科幻小说,我试图把本书讲到的各种知识都融入最后的这篇小说当中。 闲话不多说,这就跟我回到人类探寻外星人的起点,让我们扣紧安全带,一场科学与历史的悬疑过山车已经缓缓启动了。

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外星人防御计划
作者: 汪洁
副标题: 地外文明搜寻史话
isbn: 7513309728
页数: 210
定价: 29.00元
出版社: 新星出版社
装帧: 平装
出版年: 2012-12-30
书名: 外星人防御计划