《植物学家的锅略大于银河系》试读:辣:降压、控肥、养胃、镇痛

舅舅是个嗜辣的人,他可以默不作声地消灭一碗切碎的小米辣,只要一点陈醋和盐来调味;或者用油辣椒把一碗清汤面变成红汤面;又或者在把烤串在辣椒碟子中深深地蘸两下。每每这时,外婆就会在旁边忍不住地唠叨,“吃那么多辣椒,胃都烧坏了”。还好,在我目击的这三十年里,舅舅的胃从来没有坏过,但是外婆的唠叨也从来没有停止过。 后来,我连年在云贵川的山沟里面活动,辣椒也成了不可或缺的调味料。试想一下,在云蒸雾绕的山沟里钻了半天,回到驻地还要钻进湿乎乎的被子,如果没有几分火力劲,恐怕是难于忍受那份阴冷了。除了烤火,最靠谱的就是辣椒了。几个辣椒下肚,顿时汗如雨下,仿佛一天以来钻在毛孔里的阴冷都被汗水洗得一干二净。 不管怎样,吃辣椒总是一个颇具争议性的行为,比如,医生会反复提醒我,有咽炎的人就要少吃辛辣食物,否则炎症会加重的。每次出去开荤,面对水煮鱼,辣子鸡,麻婆豆腐之类的美食,老婆都会佯装惊叫,“啊,你是不是诚心的,光点些辣的菜,会害我脸上长痘的。”说完之后,在我诧异的眼神之下,闷头消灭了大半菜肴。对于辣的挚爱,让我去拼命寻找吃辣的理由,吃辣决不单单是给味蕾找刺激的活动。还好,这理由真的有。 火辣辣的降压药 在酸菜鱼中,不小心吃进了一粒小米辣,你第一感觉是什么?头皮发麻,气血上涌,一不小心就来到晚餐的高潮之处。那种“嗨”的感觉,不能不让人疑心这家伙里面有刺激成分。要是不小心刺激出个高血压,那多不好了。其实,完全不用担心,这样的刺激会让你的血压平稳降低。 2010年,第三军医大学的研究人员在著名学术刊物《细胞》上的一项研究成果,对于喜欢吃辣椒的朋友是个好消息。通过临床调查,发现北方人群的高血压发病率(20%)要高于饮食中多辣椒的南方地区的人群(14%)。 为了排除,两个地区的人吃的食盐量的差别对血压的影响。研究人员,又进行了缜密的动物实验,实验结果为辣椒降压的猜测提供了证据。那些因为基因缺陷患有高血压的小白鼠,在摄入辣椒素后的病症得以减轻。 之所以能降血压是因为,辣椒中的主要成分——辣椒素可以让血管的蛋白激酶A和一氧化氮合酶磷酸化水平显著升高,同时伴有血浆一氧化氮代谢物浓度增加(这种作用跟很多降压药的原理是一样的,不过更为温和)。结果会促使血管扩张,是血压得以降低。于是,在不久的将来出现一种辣味的降压药也是有可能的。 实际上,对于辣椒功能的开发,早已经热火起来了。 通过控温来控肥 辣椒减肥是个新兴的健康减肥产品。别误会,这种减肥法不是在食物里洒满辣椒面,让美女们停嘴(好吧,至少我老婆是停不了的)。而是靠外敷来燃烧脂肪,据说带有辣椒素的药膏在皮肤上可以促进脂肪燃烧,并且把之后“涌”出的汗液作为证据。附带说一下,那种用保鲜膜把自己包成粽子的方法,也达不到减少脂肪的目的,充其量能让你的身体损失点水分,乍看起来,倒还真的是轻了。 不过,这些涌出的汗液跟减肥没有丝毫关系!辣椒减肥药膏之所以能让人出汗,是因为它们能影响分布于神经系统上的,被称为TRPV1的离子通道,这种神经感受器是调节人体体温的重要部件,它的存在随时督促大脑保持人体温,在我们受到细菌感染时发烧(提高体温抑制细菌活动),也有它们的一份功劳。而辣椒素可以直接刺激这一感受器,促使大脑发出更强降低体温的命令(具体的行动就是出汗了)。这样的出汗,跟我们在桑拿天里的出汗的“命令通道”是一致的。那些想瘦身的美女们可以放弃这种自虐行为了。 不过,之前的研究中表明,辣椒素会抑制脂肪的合成,而不是促进所谓的“燃烧”消耗。除了火辣辣的感觉,对减轻体重并没有什么好处。多吃点辣椒,还是有利于减少肥肉上身的。只是水煮鱼这样的辣味菜肴过于下饭,能不能达到减肥效果还真不好说。 想不到的养胃药 好了,回到舅舅的辣椒胃这件事情上,多年吃辣椒行为对他的胃没有丝毫损伤,让人怀疑,他的胃是不是有什么特殊构造,能够抵挡辣椒素。 事实上,辣椒素真的被冤屈了,吃辣椒伤胃就是个流言。外婆的担心和唠叨真的是多余的。虽然,辣椒素会让我们的肠胃感受到火烧火燎。但是这个过程却会像按摩一样,给肠胃带来不少好处,只是辣椒素这位师傅的手法重了一些。 研究表明,适量的辣椒素可以抑制胃酸分泌(突然想到,这大概是,我这个胃酸分泌过多的人嗜辣的原因吧)。同时,辣椒素还促进胃部蠕动和血液流动,以及粘液的分泌,修复损伤胃粘膜。并且,在一定程度上可以减轻由于酒精造成的胃部损伤。如此看来,一向被视为肠胃杀手的辣椒,倒是一副好胃药。 当然,过犹不及的道理在这同样适用,如果吃下去的辣椒过多,胃里的火辣感觉当然不痛快了。更要命的是排便的时候还辣着的感觉着实不好。因为辣椒素不会被我们的消化道分解代谢,所以,基本上是原样进原样出,这就像是在你想方便的时候屁股上抹了一把辣椒面,那感觉可想而知了。 高效镇痛剂 虽说辣椒素会像烧红的铁条一样,把我们的消化道从上穿到下;如果不小心用抓了辣椒的手指揉眼睛,那就更是苦不堪言了。虽然这些刺激会让人无法忍受,但是这并不妨碍辣椒素成为镇痛良药。对,没错!是镇痛良药! 目前,研究人员认为,感受疼痛的过程与一种叫做P物质的多肽有密切的关系。这种由11个氨基酸组成的物质,是神经传导的重要介质。正是它们将机体受到创伤的信号,传入脊髓神经核高级神经中枢。而辣椒素可以抑制P物质的合成,从而打破疼痛的传递过程。这样我们身体的疼痛就能缓解了。 在小鼠试验中,辣椒素取得了不错的效果。目前看来,用于实际治疗的日子也为期不远了。 需要强调一点,辣椒素纵然是有诸多好处,我们也不能拿辣椒当药来吃。就像不能吃红豆杉树皮(含有能杀伤癌细胞的紫杉醇)来抗癌一样。我们无法控制药物原料中有效成分的剂量和纯度,药物跟药物原料的差别就在于此。所以,有特别的治疗需求时,还是找医生来得保险。 小贴士: 要解辣喝香油 吃到火爆的水煮鱼之后,喝了几杯冰水也不能拯救火烧火燎的舌头,这恐怕是每个人都会遇到的难题。于是大家开发出了多种解辣方法,比如喝牛奶,用牙膏刷牙等等。不过,最有效的方法就是去喝点香油(花生油,豆油等植物有均可)。因为,辣椒素是脂溶性的,用水是很难冲掉。但是,让辣椒素溶解在香油,很容易就把舌头解放了。
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植物学家的锅略大于银河系
作者: 史军
isbn: 7302337845
书名: 植物学家的锅略大于银河系
页数: 316
定价: 45.00元
出版社: 清华大学出版社
装帧: 平装
出版年: 2013-11-1