《富足》试读:奇点大学

早期大学的任务是致力于传授宗教教义。世界上最早的一所大学是公元5世纪时在印度创办的一所佛教大学。这种做法一直持续到了中世纪,那时,欧洲的许多所顶尖的大学都由天主教教会负责管理。后来,虽然人们的信仰基础很可能已经发生了某种变化,但是大学教学的核心方法却一直没有改变。实际上,基于事实的学习才是王道。这种强调死记硬背的学习方法一直持续了1 000多年。直到进入19世纪之后,当大学的教学目标开始从强调通过重复背诵记忆知识转为鼓励创造性思维的时候,这种状况才有所改变。除了一些细节上的小小差异之外,我们今天的大学也是如此。 但是,今天的学术机构究竟在多大程度上适用于解决我们前面强调过的这些世界性的巨大挑战呢?今天的研究生教育是极端专业化的。一篇典型的博士论文所关注的主题非常的晦涩难懂,以至于很少有人能够做到,只看到它的标题就知道它所研究的东西是什么。尽管这种极端的狭隘性对专业化是非常重要的(因为正如里德利所指出的,专业化具有极大的好处),但是它也导致了这样一个结果:即使是世界上最好的大学,也很少能够培养出综合性的、有宏大视野的思想家。 当我还在麻省理工学院学习分子遗传学的时候,我经常不由自主地想象着,如果我向我的曾曾曾祖父解释我的研究,他会给出一个怎样的反应?以下便是我的想象: “爷爷,”我开始说了,“你看到那儿的灰尘了吗?” “你是一名土壤专家吗?”他可能会问。 “不是,但是在泥土里,存在着一种微生物,名为细菌。” “哦,你是那方面的专家啊!” “不是,”我回答道,“在细菌里有一种叫做DNA 的东西存在。” “那你是一个DNA 的专家了?” “不完全是,在DNA 里面存在一些叫做基因的片段(不过,我在这两方面都不是专家),而基因序列开始的那一段是一种叫做启动子序列的东西……” “嗯,哼,啊哈……” “好了,我是那方面的专家!” 世界已经不需要更多的极端专业化的研究型大学了。事实上,已经有太多的专业化研究机构了,它们分布于像麻省理工学院、斯坦福大学、加州理工学院等大学内部,它们在培养极端专业的人才方面做得非常出色,这些极端专业的人士在他们自己专注研究的小小的领域内都是顶尖高手。现在,我们更需要的是一个这样的地方,在那儿人们可以听到一些最宏观的、最大胆的想法,讨论指数型增长的可能性,并回应阿基米德的那句名言:“给我一根足够长的杠杆,再给我一个能够站立的地方,我将撬起整个地球。” 在2008的时候,我把这个想法向前推进了一步,与雷• 库兹韦尔一起创办了奇点大学。下一个加入奇点大学的是我们的一个老朋友西蒙•“彼得”•沃登,他是一个拥有天文学博士学位的退休空军将军,掌管着位于加利福尼亚州山景城的美国国家航空航天局艾姆斯研究中心。美国国家航空航天局艾姆斯研究中心是美国家航空航天局的思想库,它的研究领域正好与奇点大学感兴趣的东西完全吻合。沃登也敏锐地洞察到了两者之间的关联性。因此很快地,我们就选定了我们这所新大学的位置。 经过深思熟虑之后,我们挑选出了8个指数型增长的领域,以此为标准来设置奇点大学的核心课程,它们分别是:生物技术和生物信息学、计算系统、网络和传感器、人工智能、机器人科学、数字化制造、医学、纳米材料和纳米技术。每一种技术都有可能会影响数十亿人、解决巨大的挑战、重塑诸多行业。当然更重要的是,这8大领域的技术进步将会帮助我们实现我们的富足目标,因此在下一章中,我们将依次详细探讨这8大领域的每个组成部分。我们的目标是,让读者在更深的层面上理解这些指数型增长的技术进步对于提高全球生活水平的重要作用,同时,我们还想将一些毕生致力于研究这些技术的重要人物介绍给读者。那么,我们将从哪里开始呢?可能再也没有一个人的人生能够比克雷格•文特尔更多姿多彩了。就让我们从他开始吧。
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>富足

富足
作者: 彼得•戴曼迪斯 (Peter H. Diamandis), 史蒂芬•科特勒 (Steven Kotler)
副标题: 改变人类未来的4大力量
isbn: 7213060104
书名: 富足
页数: 394
译者: 贾拥民
定价: 79.90元
原作名: Abundance:The Future Is Better Than You Think
出版社: 浙江人民出版社
装帧: 平装
出版年: 2014-4-1