《水果》试读:苹果部分(节选)

第一章 梨果 篇章页图
第一章 梨果 篇章页图
事实上,美国苹果产业的发端要归功于来自爱荷华州的亨德森·路灵和威廉·米克。和其他寻求财富的人一道,路灵赶着自己的大篷车踏上前往西部的旅程。相当奇怪的是,这辆车上装满了泥土和苹果树,肯定引起了许多同行旅人的惊奇和侧目。这还不是唯一的影响,因为车上的装载太沉重了,他很快就远远落在其他旅人的后面。幸运的是,路灵遭遇的美洲土著断定他只是个身无分文且无害的怪人而已。抵达华盛顿州(这本身并不是壮举)之后,路灵遇到了威廉·米克,他们开始一起种植果 园。他们的合作可谓占尽天时地利,因为美国西部逐渐纳入白人的控制,大量涌入的 淘金者急切需要食物。到本地需求开始萎缩时,连接大西洋和太平洋的铁路又开通了,生产出的水果可以运输到所需要的任何地方。华盛顿州很快成了全世界最大的苹果产区。

与此同时,其他事情也在美国发生着。在爱荷华州密歇根湖附近的田野中如今还 安放着一块纪念某苹果品种的铭牌。在19世纪中期,一位名叫杰西·希亚特的农民留意到一枝萌蘖条从某棵苹果树的基部长出。这种情况在今天也很常见,不过这枝萌蘖条并没有像平常那样被拔掉,而是被允许长成了果树。这棵树结出的苹果颜色亮红, 滋味和香气绝佳。希亚特将它命名为“鹰眼”,并给自己的一个法官朋友寄了一些。这位法官称赞:“美味啊,美味。”1895年,著名美国苗圃企业斯塔克兄弟发布了该品种并重新命名为“美味”,开启了一篇延续至今的佳话。它很快成为了苹果种植界最 流行的商业品种,到1920年代中期,据估计该品种已经有七百万至八百万株果树。“美味”突变出了一些芽变(自然发生的变异),最著名的大概是“红帅”。有趣的是,“金冠”和“美味”并没有关系。它是1890年在西弗吉尼亚州发现的一个随机杂交幼苗,1914年投入市场,同样由斯塔克兄弟发布。 苹果——以及其他植物,无论是果树还是观赏植物——有趣的一点在于它们会不 时出现微妙的变化。这些变化常常并不足以被称为“芽变”或“突变”,但足够明显到能够吸引园丁的目光。可能某棵树上的苹果比其他果树早成熟一些天,或者是这棵 果树表现出更好的抗病性。任何被园丁视为进步的微小变化都可能导致下次繁殖一批 新果树时偏爱使用某棵特定的母株,它甚至还可能更容易繁殖。这是一个延续至今的 过程,这意味着对于摆在我们面前的一盘苹果,这些果实和它们一百年前的样子并不 一定是相同的。正是由于这个原因,我们才建立国家收集中心,如设在布罗格代尔的 果树中心。在这些机构中,现存树木的繁殖更替只使用自身作为母株,以防止别的“种质”混入收集的材料。 苹果并不是起源于中亚地区的唯一水果。在今天的温带地区被视为日常食物的许 多其他物种也是在这里开始它们的生命的。这并不像看起来那么奇怪,因为回顾植物 生命发展的早期,我们会发现大多数植物都来自一个共同的祖先。它们的外表如今只 能通过化石来猜测和了解。从植物学的角度来看,我们今天熟悉的许多果树植物在当 时看起来都非常相似。这种相似性使它们被划分到植物界的同一个科:蔷薇科中。数百万年时间的进化让它们如今变得不再那么相似,但它们的起源还是一样。

>水果

水果
作者: (英) 彼得·布拉克本-梅兹
副标题: 一部图文史
原作名: Fruit: An Illustrated History
isbn: 710015328X
书名: 水果
页数: 381
译者: 王晨
定价: 145.00
出版社: 商务印书馆
出版年: 2017-11