Complete Stories的笔记(14)

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  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    军方造了一个超级计算机/人工智能 EPICAC (ネタ了美国陆军弹道实验室于 1946 年发布的超级计算机 ENIAC) 用来做军事用途的运算,结果其中一个运维人员(「我」)用它帮自己追女孩。EPICAC 由此学会了写情诗,学会了什么叫爱,并爱上「我」爱的人: When I thought about it, I realized that what had happened was perfectly logical, inevitable, and all my fault. I have taught EPICAC about love and about Pat. Now, aut...

    2019-03-10 03:36

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    这篇的幽默顺畅到像流出来的一样。讽刺的打击面非常广。 标题里的 Tom Edison 就是爱迪生,发明灯泡的那个,但故事开始的时候还没发明出来。故事讲的是,一个老人在公园长凳晒太阳,另一个老人带着他的够过来,然后开始说自己的成功人生经历,说个不停,第一个老人不耐烦,坐到另一张长凳,但第二个老人又跟了过来,于是第一个老人开始跟他说自己的故事。他说,小时候住爱迪生家旁,看见爱迪生头绑着个小仪器,爱迪生告诉他是智...

    2019-04-19 20:07

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    Susan Farrell 在 Critical Companion to Kurt Vonnegut 一书说 Souvenir 是 Vonnegut 创作生涯中非常重要的一篇作品,其糅合了作者自身经历和想象构建,预兆了其后来创作的技法和主题。这样说出来似乎有点太过玄乎,与其说「糅合自身经历与想象」,不如说是对过去发生的事太过执着,以至于想象力再丰富也无法挣脱罢了。 Souvenir 讲一个农夫去当铺卖怀表,表乍一看很值钱,但当铺老板明显想坑农夫一把,说这东西不太值钱,而且...

    2019-04-18 14:48

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    故事的主要人物有两:乐队指挥,和在 C 组吹单簧管的学生。乐队分 A、B、C 组,每隔一段时间低组别的乐手可以向高组别的进行挑战,而那个吹单簧管的学生,虽然吹得很烂,毫无乐感,却又总是像 A 组第一席挑战,浪费大家时间。指挥委婉地指出人各有天赋,学生就把单簧管卖了,去买了个鼓——这个鼓是指挥一直都很像要给 A 组乐队购置的,结果被那个没有天赋的学生抢先。学生以鼓为筹码,要挟说如果不让他到 A 组演奏,就把鼓那给...

    2019-04-14 19:01

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    跳过了长篇 Player Piano (1952),直接进入下一阶段的短篇作品,结果发现还是逃不过,也许不应该逃,因为 Player Piano 里出现场景 Ilium, New York 在这个短篇再次出现。不过时间不一样,故事不一样,所以也可以直接读。 Poor Little Rich Town (1952) 讲的是房地产的故事。一家大公司准备要在 Ilium 开分公司,那家公司的一个大牛、效率专家在附近的一个没落小镇买房。小镇居民非常高兴,因为他们的房价要涨了。他们给了专家...

    2019-04-14 01:26

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    Vonnegut 还真的谁的玩笑都能开。这次讽刺了一番那些靠自己双手实现美国梦、白手兴家的那种人。当然不是全部,只是其中一小撮,那撮以为靠自己努力成功了、成为新贵了,就能看不起那些含着金钥匙出生的旧富因为他们的成果和财富不是靠自己的努力所获得,又能鄙视穷人,因为他们没有付出所以活该一辈子挨穷。 但故事总体而言很一般,篇幅比以往的要长,但并没有多少内容,大段大段文笔稀烂的文字被用来写新贵夫妇的牢骚,总是觉...

    2019-04-09 04:54

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    Yet another 美国中产风情画,文风有点辛辣,刚好用来揭示各种虚伪。但故事实在一般,看了开头就猜到了结尾。 故事以地产中介的视角讲述,先是讲他带人看房,房客最后跳过中介自己跟卖房的人成交,于是中介就鄙视了一番这些穷人,连中介费都不愿出。然后讲一对看上去有很高社会地位的夫妇,让带去看一些很高档的房子,中介当然很高兴,但夫妇只是看却不出价,还天天去卖方家玩,白吃白喝,美曰其名 “to get the newness out”...

    2019-04-09 04:04

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    又一篇美国中产风情画。而且是比较奇怪的一篇,我不确定我读懂。 主角夫妇搬了新家,认识了邻居 Grace 和 George。Grace 是一个「装修狂人」,只要开口就一定是在谈论装修和家具布置,熟读每个月的家装杂志,并做好剪报以为将来理想的家的样子做准备。George 本身并不热衷于此,但也没有对妻子的热情报以反感,不如说是沉默地纵容着她——虽然他并没有赚很多钱,所以没能把家装修成 Grace 希望的样子。 然后,Grace 生了一场病...

    2019-03-17 05:22

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    不是科幻。是一篇中产下层(?)风情画。 故事的叙述者「我」是一个投资经纪人,用他自己的话说,是 a salesman of good advice for rich people 一位叫 Herbert Foster 的人向他咨询投资意见。他一开始非常嫌弃 Herbert,因为他目测 Herbert 的工资不高,做不了什么投资,他也得不到多少提成。直到 Herbert 拿出一份继承至祖父的债券,「我」才对他改观,因为那是很大一笔钱。但 Herbert 本人却对此并不热心,不如说似乎更希望...

    2019-03-16 05:40

  • 越幾斯

    越幾斯 (大驚小怪只因未慣空歡喜。)

    Vonnegut 自己不喜欢被归类为科幻作家,但他的故事又多符合科幻小说的范式:问一个 What-If,然后随之演绎。在 The Euphio Question 里,这个 What-If 是「如果快乐可以随手可得……」。 主角一行人从外太空接收到电波,发现聆听这电波可以使得心境平和,到达无尽的快乐。其中一人提议将这一发现商业化,弄个叫 Euphio 的电子小仪器,让每个人都能用较小的价格购买到同等程度的快乐。然后他们作了个最简可行产品在小圈子里测试...

    2019-03-15 06:21

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